Що може бути простіше і зрозуміліше в людському організмі, ніж рот? Він не захований деінде всередині, його просто розгледіти в дзеркало і навіть обмацати пальцями (очевидно, незаплямованими). В принципі, навіть і розглядати-то особливо нічого: ротова порожнина — вона і є порожнина. Діра, іншими словами. А між тим, це справжній і принциповий орган травної системи, має далеченько не таке звичайне будова, як це може здатися, і робить цілий ряд функцій. Адже ротом ми не тільки лише їмо і говоримо.

Як ви думаєте, чи вистачить у вас пальців, щоб перелічити всі органи, що знаходяться у роті? Навіть якщо не брати роздільно кожен зуб, пальців набереться більше, ніж на дві руки. Не вірите? Рахуйте самі: губки, зуби, ясна, щоки, небо, мова, язичок, слинні залози, мигдалики, дно порожнини і перешийок зіва. Не чекали? Але конкретно така будова ротової порожнини, і кожен її орган навіщо призначений, навіть мигдалини, які у багатьох людей прибирають при запаленні «за непотрібністю». Прибирають, до речі, тільки піднебінні мигдалини, вони ж гланди, а ще є трубні, язична і глоткова мигдалики, найменш знайомі «широкої громадськості». Вони всі є скупченнями лімфоїдної тканини і роблять кровотворну та захисну функцію.

Якщо з губками, щоками, зубами і яснами все більш-менш ясно, то в інші органи варто придивитися уважніше. Взяти, наприклад, мова, в порожнині рота займає у всіх сенсах слова центральне положення. Це м’язовий орган, волокна якого розміщені в різних напрямках, по цьому мову так рухливий. Виконуючи різні рухи, він дозволяє створювати численні звуки, допомагає жувати і проштовхувати пережовану їжу в глотку, а на його поверхні розміщене величезна кількість рецепторів, які дозволяють людині розрізняти смаки.

Зверху ротова порожнина обмежується небом, відокремлює від неї порожнину носа і носоглотку. На фронтальні дві третіх воно жорстке, має кісткову базу, а на третя частина — м’яке, утворене м’язами. У фронтальній її частини можна намацати язиком кілька поперечних валиків. Вони іменуються піднебінними альвеолами і являють собою рудименти відмінно розвинених у тварин органів, які допомагають їм пережовувати їжу. Завершується небо м’яким язичком, який перекриває вхід в носоглотку в момент ковтання.

А ось понизу ротова порожнина не так захоплююча; мабуть, єдине, що можна тут виділити, це язичної мигдалину, розташовану під самим коренем язика. Це вже орган імунної системи, бере участь в знезараженні їжі.

Окремої уваги заслуговують слинні залози. Ротова порожнина налічує навіть кілька груп таких залоз: множинні маленькі — щічні, піднебінні і язичні, і парні великі — привушні, підщелепні і під’язикові. Їх призначення зрозуміло з найменування: вони виробляють особливий секрет — слину. Її кількість і склад дуже перебуває в залежності від параметрів споживаної їжі, та ви і самі розумієте, що від лимона, приміром, «жене слину». Під’язикові і підщелепні залози «виробляють» більш густу слину, а самі залози — привушні — більш водянисту. Всього ж за день залози дорослої людини виділяють до двох л. слини, при цьому відбувається це рефлекторно, без нашого ролі і бажання. Слиновиділення вообщем — рефлекс безперечний, але час від часу він може бути і умовним, як відповідь на різні нюхові, зорові та інші подразники. Коли ми говоримо при вигляді апетитною їжі «слинки течуть» — це не просто фігура мови, як раз ілюстрація умовного рефлексу слиновиділення.

Навіщо потрібна слина? У ній містяться ферменти, службовці для підготовчої обробки їжі, що надходить в організм. Ферменти ротової порожнини розщеплюють вуглеводи до глюкози, а її антибактеріальну речовину лізоцим виробляє знезараження їжі.