Роберт Бернс — шотландський поет другої половини XVIII століття. У Шотландії Двадцять п’ять січня — в день його народження — наголошується державний святечко Burns supper.

Народився майбутній поет в звичайний фермерської сім’ї, в селі Аллоуей, графство Ейршір, Шотландія. У Одна тисяча сімсот шістьдесят п’ять році, коли хлопчині було всього шість, його батько взяв в оренду землі, і всі малюки працювали врівень з дорослими.

Вірші Роберт почав придумувати в Одна тисяча сімсот вісімдесят три року. Хоча вірші він писав у головному на ейршірском діалекті, літературною англійською володів відмінно.

У Одна тисяча сімсот вісімдесят шість році вийшла в світ перша книжка поета, названа «Вірші. Більшою мірою на шотландському діалекті ». У цей час, який умовно названо початковим періодом творчості (приблизно з Одна тисяча сімсот вісімдесят дві по Одна тисяча сімсот вісімдесят шість рік), виходять «Джон Ячмінне зерно», «Веселі жебраки», «Свята ярмарок».

Переїхавши в Едінбург, Бернс просто заходить в круги вищого світу, а кошти, зароблені публікацією книжок, пробує вкласти в ферму. Замість прибутку Бернс тільки втрачає нажитий капітал і в Одна тисяча сімсот дев’яносто одна році зобов’язаний піти працювати збирачем акцизів.

У Бернса було вісім діток: троє від нелегальних зв’язків до шлюбу і п’ятеро — у шлюбі з Джин Армор. Вони одружилися в Одна тисяча сімсот вісімдесят сім році, і з цього часу поезією Бернс займався тільки уривками, в вкрадені в офіційній роботи годинник. У період з Одна тисяча сімсот вісімдесят сім року по Одна тисяча сімсот дев’яносто чотири написані найвідоміші з його поем: «Тим оьШентер» і «Чесна бідність».

Російському читачеві Бернс відомий завдяки перекладам С.Маршака. У самому повному зібранні його перекладів Бернса — Двісті п’ятнадцять творів, іншими словами практично третя частина всієї спадщини поета. В еру російського романтизму Бернс був популярний посеред поетів тих пір: І.Козлова, Жуковського, Пушкіна.

Джерело його поетичного дару в більшості випадків знаходять в його простонародних коренях, в дитячому, поглинули з молоком мами знайомстві з світом фольклору — казок, пісень, загадок, зі світом звичайного сільського праці, де все знайоме і все повторюється із століття в століття, залишаючись живим і злачних.