Різдво Христове вважається одним з важливих святом для православних християн і основним святом для католиків усього світу. Це давно очікуваний час збору всієї сім’ї, святкового застілля, також подарунків.

Російська, болгарська, також сербський церкви (православні) в свій час на григоріанський календар так і не перебігли і як і раніше користуються юліанським. Звідси православне Різдво відзначається сьомого січня, а Різдво католицьке на Тринадцять днів раніше — Двадцять п’ять грудня.

Вибір дати, найімовірніше, продиктований суміщенням з язичницьким святом народження Сонця, з наступним його повним заміщенням і витісненням. Збіг лейтмотивів перемоги світла над темрявою і добра над злом сприяло органічного злиття різдвяної символіки з дохристиянськими віруваннями, пов’язаними із зимовими святками. Типово, що підміна язичницького архетипу народження світила на народження нащадка Божого проходила у світоглядній культурі практично всіх старих держав, де вводилося християнство.

Різдво католицьке і православне є давно очікуваним закінченням довгого посту, у католиків іменується Адвент. У цей період усім християнам слід проводити час у покаянні і молитві. У самому переддень Різдва дотримуються особливо серйозний пост. Зазвичай у цей день необхідно їсти сочиво — обрядове блюдо, приготоване з ячмінних зернят і меду. Звідси з’явилося і заголовок — Святвечір.

Словом і стільки значень

Що стосується найменування самого свята, то у нас «Різдво» означає народження Христа, а ось «Різдво» католицьке звучить як «Меса Христового», по-різному на різних мовах: Christmas — по-англійськи, Kerst-misse — по-голландськи від давньоанглійського Cristes Maesse; Noël — по-французьки, Il Natale — по-італійськи від латинського Dies Natalis і т.д.

Традиції святкування католицького Різдва

Католики до Різдва готуються завчасно, спочатку, декорують будинок і двір гірляндами, наряджають ялинку, готують подарунки. Дуже популярні сантони або вертепи, що зображують сцену народження Ісуса в хліві. Їх виготовляють всією родиною в мініатюрі для дому або в повний зріст для вулиці.

Одним з правил урочистого етикету обов’язкових привітання всіх родичів, друзів, колег різдвяними листівками. Деякі компанії навіть роздають своїм співробітникам списки поштових адрес колег. Привітання з католицьким Різдвом мають дуже велике значення в західних країнах. До них підходять досить серйозно, завчасно продумуючи текст листівки і підбираючи подарунок для кожного. Дітям дарують подарунки від імені Санта Клауса або його подібних «колег».

Різдво є родинним святом і зазвичай проводиться в колі родичів та близьких. Зазвичай вся родина збирається за різдвяною вечерею у переддень Різдва, коли на небі засяє перша зірка. Невід’ємним атрибутом різдвяного застілля є молитва. На стіл подають головну страву — індичку.

Самий популярний метод привітання з Різдвом католицьким і православним — виконання колядки (специфічною різдвяної пісні). Колядували ще в дохристиянські часи. Тоді колядки робили роль ритуальних пісень, за допомогою яких закликалося благополуччя, непоганий збір подальшого земельній циклі. На даний момент колядки прославляють нащадка Божого і служать відразу побажанням добра для власника будинку і всієї його родини.

Типове поняття «духу Різдва» — дослівно Christmas Spirit, породило конкретно різдво католицьке. Це урочиста атмосфера, яка заповнює серця людей радістю, гарному, теплом, любов’ю і світлими надіями. У різдвяний час все католики відриваються від щоденної суєти, щоб зануритися у світ чудес і казки.