Важлива і більш нерідко застосовується форма доходу ринкової економіки будь-якої країни — зарплата, її рух неодмінно відображає багато економічні процеси, що відбуваються в державі.

Ринок праці та зарплата взаємопов’язані. Заробітна плата значить вартість за працю або дохід, який отримує найманий працівник за роботу в одиницю часу. Зарплата може бути декількох видів. По-1-х, існує номінальна зарплата — це та заробітна плата, яку працівник одержує за власну працю. По-2-х, є таке поняття як справжня заробітна плата, яка назад пропорційна рівню цін, тобто сукупність продуктів і послуг, які працівник може придбати на свою номінальну зарплату. Буває, що номінальна зарплата зростає, а справжня, навпаки, падає через жвавого зростання цін.

Ринок праці та зарплата нерідко розглядаються спільно, тому що рівень заробітної плати визначається конкретно на ринку. На ринку праці визначається ціна робочої сили, умови найму працівників, умови праці, гарантія зайнятості та отримання додаткової освіти і майже все інше. Більш того, ринок праці вірно відображає масштаби безробіття та мобільність робочої сили.

Як і на всіх інших ринках, на ринку праці попит і є пропозиція. Попит грунтується на потреби роботодавців закрити вільні посади в організації, а пропозиція, відповідно, визначається незайнятої робочої силою або зміною місця роботи. Пропозиція на ринку праці впрямую знаходиться в залежності від чисельності населення, особливо працездатного віку, кваліфікації працівників, тривалості річного робочого часу і т.д. На попит впливають науково-технічний прогрес, стан економічної кон’юнктури і т.д.

Попит і пропозиція перебувають у конкурентній боротьбі, наприклад, на непогану посаду завжди є кілька кандидатів, яким може бути запропоновано пройти тестування при прийомі на роботу. Буває і навпаки, коли цінний і кваліфікований працівник потрібен на декількох підприємствах, і вони пропонують величезну зарплату або найкращі умови праці, щоб «заманити» його до для себе. Так виявляється зв’язок ринок праці та зарплата.

Ще є таке поняття як ціна граничного продукту праці. Кількість прийнятих на роботу службовців визначається зарплатою і цієї ціни. Вербування нових одиниць праці припиняється, як зарплата буде дорівнювати ціни граничного продукту. Це ще одна особливість ланцюжка «ринок праці і заробітна плата».

Російський ринок праці в силу власної специфічності має величезну кількість класифікацій. Роздивимось деякі з них. Якщо розглядати тимчасову складову відносно ринку праці, можна виділити поточний, багатообіцяючий, можливий і передбачуваний ринки.

Не рахуючи того, в контексті ринкової економіки можна гласить про регульованому і нерегульованому ринку. Якщо ринок не регулюється, то працівники фактично не захищені соціально, відсутні гарантії зайнятості та охорони праці, тоді як в регульованого ринку знаходиться велика нормативна база та уряд відіграє провідну соціальну роль.

Виділяють також ринок фізичної праці, інтелектуальної праці, творчої праці, ринок селянської праці і т.п. За балансом між попитом і пропозицією ринок може бути збалансованим, зайвим і дефіцитним.

Є також зовнішній і внутрішній ринок праці. Зовнішній ринок визначається мобільністю робочої сили між державами, підприємствами і організаціями, внутрішній же ринок передбачає рух персоналу всередині організації, внутрішню ротацію кадрів. Останній заснований на принципі «цінності і кваліфікації кадрів», коли на підприємстві формується «ядро» з класних, постійно працюючих професіоналів і «периферія».

З цієї систематизації логічно випливає поділ ринку на первинний і вторинний. На первинному ринку пропонується високооплачувана робота і відмінні умови праці, на вторинному — маленька зарплата, непостійність і нехороші умови праці.