Ракети, супутники і погода на різних висотах

Розвиток ракетної техніки, наукові бази якої були закладені дослідними роботами К. Е. Ціолковського, дозволило метеорологам вже посеред XX століття різко підвищити стелю інструментальних вимірювань в атмосфері, просочитися з пристроями, що встановлюються на ракетах, спочатку в середню і верхню стратосферу, а пізніше і ще вище — в мезосферу і термосферу. Спеціально сконструйовані метеорологічні ракети в стані зондувати атмосферу на висотах до П’ятсот км, а виводяться на орбіти навколо Землі за допомогою ракет метеорологічні супутники перевтілився в прінціпно новий спосіб дослідження атмосфери, приростаючи у багато крат інформацію про погоду на нашій планеті, доступну щоденної аналізу. Потік метеорологічної інформації, що надходить від метеорологічних штучних супутників Землі (МІСЗ), став так величезним, що затребував впровадження машинних методів її аналізу і використання для цієї мети швидкодіючої обчислювальної техніки. Разом із звичайними засобами спостереження за погодою з поверхні землі за допомогою радіозондів, ракет і метеорологічних радіолокаторів МІСЗ дозволили дивитися за всіма змінами погоди до того ж зверху, з висоти сотень і тисяч кілометрів.

Особливо важливо, що супутники ведуть спостереження за погодою не тільки лише над сушею, та й над тими областями Землі, де немає постійної мережі метеорологічних станцій, — такими, як океани, полярні області Землі, малонаселені райони пустель і напівпустель, високогірні області. Залишається додати, що сучасне обладнання МІЗС дозволяє робити метеорологічні спостереження як на тіньовий, так і на освітленій стороні Землі.

Можна без перебільшення сказати, що ракетна техніка, за допомогою якої населення землі почало завоювання космосу, попутно справила реальну революцію в способах дослідження атмосфери. Ця революція майже у всьому змінила наші уявлення про атмосферу, особливо про її великих шарах вона віддала необмежену кількість нових даних про атмосферні процеси. Над аналізом цих даних працюють на даний момент вчені. З якимись матеріалами цього аналізу ми познайомимося нижче, за раніше розглянувши головні технічні засоби і здатності ракетного і супутникового зондування атмосфери.