Більше ста років тому інженер Джон Уоткінс опублікував в південноамериканському журнальчику «Ladies Home Journal» статтю, в якій змалював своє бачення світу Двадцять один сторіччя. Рядова веселітельная стаття в жіночому журналі, повністю не претендує на серйозність. Але Уоткінс підійшов до справи трепетно, проконсультувався з провідними вченими країни, додав власні думки. Підсумок вийшов дивним, Джон зміг вірно передбачити багато речей, що оточують нас зараз.

• Цифрова фото і засоби зв’язку. Природно, Уоткінс не знав терміна «цифрова» і не вникав в технічні подробиці. Але стверджував, що спочатку Двадцять один століття буде панувати миттєва фото і знімки з місця події протягом години можна буде передати в яку точку планетки. Тут бачиться до того ж натяк на веб! І це при тому, що в Одна тисяча дев’ятсот році сама фото, дуже непроста і дорога, сприймалася як чаклунство.

• Обладнання. Спочатку 20-го століття і телефон був дорогим і рідкісним насолодою. Але Уоткінс був упевнений, що через сто років телефони стануть доступними, комфортними і (!) Бездротові. Джон стверджував, що подзвонити з Китаю в США буде також просто, як з одного міського району в інший. І дзвонити можна буде з будь-якої точки, хоч з пароплава серед океану.

• Телебачення. Уоткінс намалював вірну картину сучасного телебачення. Він свідчив, що люди зуміють стежити на екранах відбуваються за тисячі кілометрів від їх. Між іншим, у Одна тисяча дев’ятсот році телека навіть у проекті не було.

• Швидкісні потяги. Джон Уоткінс передбачив, що через сто років поїзди будуть пересуватися зі швидкістю більше Двісті км. в годину. І тут він виявився правий. Швидкісні сталеві будуються у всіх частинах світу.

Ще Уоткінс побачив надалі танки, поширення напівфабрикатів, зростання оранжерейного землеробства. Цікаво, багато читачів повірили тоді в його сміливі фантазії?