Кримінальне право — це правовий самостійний інститут права, який є частиною системи права. Від інших галузей кримінальне право відмінно предметом, тобто областю публічних відносин, які регулюють норми, позначені в нормативно-правових актах РФ. Найближчим часом в юридичній науці все частіше можна почути уявлення дослідників у галузі права, які стверджують, що кримінальне право не властивого тільки йому предмета правового регулювання, так як область відносин регулюється галузевими правовими нормами, наприклад, адміністративним, муніципальним або цивільним. Що все-таки стосується даної галузі права та головним принципам кримінального права в РФ, то зазначені вище специ віддають йому всього лише охоронну функцію, заявляючи, що кримінальне право виступає методом забезпечення інших галузей.

Слідуючи традиційному усвідомленню даної галузі права в порядку персональної одиниці, необхідно підкреслити, що гілка має принципи кримінального права РФ. Отже, до принципів кримінального права в загальній систематизації відносять ті основоположні принципи, на яких, фактично, і будуються всі ті нормативні норми, що регулюють позначену сферу публічних відносин. Функції та головні початку кримінального права мають конкретний зміст, яке має певну систематизацію дуже різнопланового спрямування.

Принципи кримінального права в РФ поділяються на загальні, притаманні всій системі права і, як наслідок, даної галузі права та на принципи кримінального права галузевого призначення. Основоположні початку кримінального права специфічного призначення відкривають особливості правового регулювання даної галузі права. Знову ж, за аналогією з предметом правового регулювання, існує світогляд, виражене в тому, що немає необхідності у виділенні галузевих принципів, тому що загальні початку діють через галузеві принципи. Таким макаром, галузеві принципи не видно через призму загальних. Все ж, принципи кримінального права законодавчо оформлені в Кримінальному Кодексі РФ. До них можна віднести законності, визначення рівності всіх індивідів у суспільстві перед законом, вина громадянина, принцип гуманізму та принцип справедливості. Значення кожного з цих основоположних начал також сформульовані досить точним чином в Кримінальному Кодексі. До основних функцій кримінального права, на принципах якого і будується вся гілка, можна віднести попереджувальні та охоронні. Кримінальне законодавство в цілому має певну мету, яка вірно визначена в законі — це охорона прав і свобод індивіда в суспільстві, також охорона особистого приналежності громадянина та охорона публічного порядку. Не рахуючи того, охорона конституційного ладу нашої країни, середовища і тих принципових соц інститутів, без яких уряд просто не може існувати в якості системи муніципальних органів влади і управління. Ці багатофункціональні задачки і принципи кримінального права прямо закріплені в законі, а ось засобами вирішення означених завдань виступає визначення підстав і принципів відповідальності, яка виникає у сфері кримінального законодавства, не рахуючи того, визначення кола злодіянь. Додатково до засобів вирішення покликаних завдань, слід додати і визначення видів покарання та інших покарань кримінально-правового характеру. Що стосується попереджувальної задачки даної галузі права, то вона вирішується методом психічного впливу на свідомості громадянина, який не порушує прав інших осіб, законослухняний. Не рахуючи того, виявляється вплив на свідомість тих індивідів у суспільстві, які допускають різні типи відхиляється від норми поведінки.