З царського дому Стюартів не багато кому підфартило організувати вдале і гармонійне правління, без чвар і інтриг. Батько горе-королеви Марії Стюарт, Яків V, хоча і не пережив стільки злетів і падінь, як дочка, але життя провів сумбурно.

Яків V розгубив батька, Якова IV, в двухгодовом віці. З цих пір влада находідлась в руках профранцузьку налаштованого барона Олбані, якому протистояла партія англофілів під управлінням графа Ангуса, за якого скоро посел смерті чоловіка вийшла цариця.

Шотландська знати рвалася на частини. Незважаючи на те, що барону Олбані вдалося зберігати відносну рівновагу ворогуючих сторін, в кінці кінців в Одна тисяча п’ятсот двадцять чотири року він був зрушений з посади регента. Зайняв його місце Ангус стверджував, що править іменуванням короля, але самого юного короля тримав практично на становищі укладеного в Единбурзькому замку.

Скоро королю удалорсь бігти, а потім і заволодіти престолом, що належить йому за законом, але образ, завданих йому в юності, він не забув, і все життя мстив шотландської знаті.

Юний володар знайшов порожню скарбницю і нестабільну внутрішню ситуацію в країні. Досить легко у Якова вийшло заповнити казну — методом завищеного оподаткування церкви і двох прибуткових шлюбів. З тим, щоб задобрити папу Римського і отримати дозвіл на якісь податки, Яків навіть влаштував переслідування протестантів — в Шотландії запалали багаття інквізиції.

При всьому цьому Яків завжди власного правління дуже «не поважав» шотландське дворянство і двір власний склав з представників духовенства і маленьких хліборобів. Багато великі володіння були відібрані у колишніх господарів і віддані нелегальним дітям Якова — а їх у нього було мінімум семеро. Не рахуючи цього, багато знатні вельможі були зрушені зі власних постів і піддані зневаги. Повелитель постійно виробляв каральні експедиції в землі випадкових шотландських баронів. Відразу Яків V «з люттю» заповнював казну і займався будівництвом декількох пишних сучасних замків.

Все це призвело до того, що коли в Одна тисяча п’ятсот сорок дві році повелитель Великобританії Генріх VIII зібрався порухи на Шотландію, в скликано владикою ополчення не з’явився практично ніхто з дворян, і сутичка було програно.

Розтроєння і всіма покинутий повелитель приїхав в Фольклендскій палац, де скоро загинув від поранень.