Отто Лілієнталь увлекателен тим, що перетворив польоти на апаратах важче повітря з небезпечного циркового атракціону в буденну, щоденну дійсність. Його планери були так вдалі, що Лілієнталь не тільки лише сам поступив на їх близько двох тисяч польотів, та й дозволяв літати на апаратах всім бажаючим, під своїм контролем і після відповідного інструктажу.

Лілієнталь, на відміну від інших, сучасних йому, піонерів авіації, не поспішав атакувати небо. З німецької ретельністю та сумлінністю вивчав політ птахів, ставив численні досліди з макетами крил, розвивав теоретичну аеродинаміку. Лілієнталь прагнув, спочатку, усвідомити секрети польоту, щоб застосувати їх на практиці. І йому це вдалося повністю.

Грамотний інженер і допитливий винахідник, власний перший успішний планер зробив у Одна тисяча вісімсот дев’яносто один році. Апарат був побудований з вербових прутів, каркас обтягувався непродуваемой шовком. Крилам конструктор надав опукло-увігнутий профіль, тому що справедливо вважав такі крила більш дієвими. Планер важив всього Вісімнадцять кг. Лілієнталь зробив на власному планері величезна кількість пробіжок, щоб повніше усвідомити його поведінку в повітрі.

Праці Лілієнталя не були марними. Планера виходили з рук один успішний інше. Посеред їх був і 1-ий у світі біплан, за схемою якого зовсім скоро почнуть будувати літаки в світі. Лілієнталь почав серйозно планувати установку легкого мотора на одну з власних конструкцій. Досвідчені інженери така задачка була повністю під силу. Але недолуга випадковість обірвала життя першого авіаконструктора — в Одна тисяча вісімсот дев’яносто шість році Отто Лілієнталь помер в одному з польотів.

Справа чудового німця не перервалося. Зараз хоч який літальний апарат, від дельтаплана до лайнера, можна сміливо іменувати нащадком легких і розкішних планерів Отто Лілієнталя.