По-справжньому культовий для хлопчиків і дівчаток (у свій час і для батьків) творець пригод, відомий письменник Томас Майн Рід був повинен, як чекав його батько, теж Томас Майн, стати священнослужителем.

Майбутній кумир російських школярів народився в Ірландії, в Одна тисяча вісімсот вісімнадцять році. По стопах батька він, як це нерідко буває, йти не забажав, і, натхнений казкою про вільну повної романтики Америці, відправився її підкорювати. Ірландія була під каблуком у англійської корони і звичайному люду жилося нелегко.

Провінційний хлопець двадцяти двох років опинився в Новенькому Орлеані, в гущі привільного життя, де порядок встановлювало жорстке слово і заряджений пістолет. Тут можна все, але тільки якщо ти обгрунтував, що ніхто не зуміє для тебе заборонити цього всього.

Намагаючись хоч щось заробити, юнак перепробував величезна кількість професій, ніде не домігшись успіху, якого чекав. У Одна тисяча вісімсот сорок три року він переїжджає до Філадельфії, зважившись випробувати себе на журналістському терені. Пару років він займається літераторством, його друкують, відбувається знайомство з Едгаром По, і врешті-решт до Одна тисяча вісімсот сорок шість Майн Рід сколотив для себе так міцну репутацію чудового журналіста, що його запросили на роботу у великій Нью-Йоркський журнальчик.

У цей час почалася війна США з Мексикою, і юний журналіст взяв у ній роль, будучи скоро зроблений у капітани.

Сувора літературна діяльність Майн Ріда почалася в 1850-ті, коли він оселився разом з юний дружиною у Великобританії, в тихому маєтку неподалік від Лондона. Живучи на пенсію по інвалідності, він почав створювати ті ж романтичні сторіночки, на яких жили і боролися за свободу горді і незалежні червоношкірі, закохувалися в красивих плантаторському дочок юні офіцери, де жертвували собою заради найвищого боргу і гинули тільки за праве діло.