Візантійська імперія, цитадель християнської релігії на сході освоєних європейцями земель, в Одинадцять столітті переживала не найкращі часи. Найпотужніший напір мусульманських країн, що затяглася Штатська війна всередині країни, набіги лютих номадів ставили імперію на грань виживання. Візантійські царі не раз зверталися до Західної Європи за виручкою, набирали сильні загони германців і вкупі з ними боролися з ворогами.

У Одна тисяча дев’яносто п’ять році з ще одним закликом про допомогу до Риму вирушив засолення правителя Олексія проповідник Петро Пустельник. Зараз заклик ліг на благодатний грунт. Європа відпочивала від довгого ряду воєн, величезному шару лицарства не знаходилося гідного заняття. Багато запалилися бажанням постояти за Святу землю. Римський папа Урбан II просто набрав проф військо і готував його до походу на Єрусалим.

Але вогненному агітатору Петро Пустельник цього здалося замало. Він пішов у люд. Його пристрасні промови про захист віри зазвучали на площах багатьох міст. Люди, що пережили багато незгод, які страждають від придбаних неврожаїв, взяли заклики Петра близько до серця. За куце час проповідник зібрав понад П’ятдесят 000 осіб, що побажали негайно відправитися в Палестину і захистити християнські цінності.

Велика маса практично неозброєних будинків з подружжям і дітками в Одна тисяча дев’яносто шостому році вирушила в похід. Люди, мабуть, покладали надії на багату здобич, і слава заступника Господа багатьом кружляла голову. Але проблеми почалися ще в поході. Місцеве населення не жадав підгодовувати гігантську армію жебраків і відбивався від їх оточення. У низинах Дунаю на колони хрестоносців напали об’єднані загони болгар, греків і угорців. Близько П’ятнадцять 000 чоловік було перебито.

Армія жебраків закінчила існувати після першої ж битви. Діставшись до Малої Азії хрестоносці були атаковані турками-сульджукамі. Битвою це не стало, турки просто рубали і різали європейців щиро. На кривавому полі залишилося лежати більш Двадцять п’ять 000 горе-хрестоносців. Кілька тисяч чоловік, юних і здорових, були полонені і продані в рабство. Петро Пустельник вдалося залишитися живим і неушкодженим. Епік фейл, селянський хрестовий похід без слави закінчився.