Етилен або етен — це тьмяний горючий газ, який володіє слабеньким мускатним і солодким запахом. Його хім формула C2H4. Етен є простим алкенів (ненасичені вуглеводні, що мають одну подвійну зв’язок між примикаючими атомами вуглецю). Молярна маса — 28,05 г / моль. Температура плавлення — 169,2 ° С, температура кипіння — 103,7 ° С. Температура спалаху — сто тридцять шість ° С, самозаймання — +542,8 ° С. У Одна тисяча шістсот вісімдесят році І. Берхером (німецький доктор і хімік ) з винного спирту при впливі на нього купоросним олією (так у той час називалася сірчана кислота) було в перший раз здійснено одержання етилену з етилового спирту. Структурну формулу етилену в Одна тисяча вісімсот шістьдесят році встановив російський хімік А. М. Бутлеров в результаті реакції йодистого метилену з міддю. Цей газ незначно легший за повітря, він погано розчиняється у воді, в органічних розчинниках — відмінно.

Отримання етилену і дослідження його параметрів, початок якого відноситься до середини Дев’ятнадцять століття, призвело зараз до того, що етилен є більш потрібним органічною сполукою. Його світове створення достігнул в Дві тисячі шостому році більш Сто дев’ять мільйонів тонн. Зараз отримання етилену продовжує розвиватися. До Дві тищі десять року його випускали більше сто сімнадцять компаній в П’ятдесят п’ять країнах. Етилен використовують в якості сировини у виробництві поліетиленів найвищого і низького тиску, Севіля та інших полімерних матеріалів, придбаних у процесі кополімеризації з різними сомономером. Також його вживають для отримання етилбензолу і стиролу, окису етилену, вінілхлориду, вінілацетату, оцтової кислоти, етилового спирту та етиленгліколю.

Чим викликаний зростання виробничих потужностей, націлених на отримання етилену? Приемущественно розширенням ринку полімерних матеріалів. Целофан різних типів споживають більше половини світового виробництва етилену. Цей полімерний матеріал є самим застосовуваним у світі пластиком. З нього виготовляють плівки різного призначення. Лінійні альфа-олефіни, придбані методом олігомеризації (формування маленьких ланцюгів полімерів) вживаються як прекурсорів, миючих засобів, пластифікаторів, синтетичних мастильних матеріалів, присадок, також як сомономером у виробництві поліетиленів. Інший важливий напрямок використання етилену — це його окислення з метою отримання окису етилену, який є головною сировиною у виробництві поверхнево-активні речовин і миючих засобів. Окис етилену піддається гідратації, в результаті отримують етиленгліколь. Він широко використовується в якості авто антифризу.

Зараз отримання етилену здійснюється в головному в підсумку піролізу прямогонного бензину або широкої фракції легких вуглеводнів. В Рф і колишніх республіках СРСР діють установки різної потужності, побудовані як за російськими (Гіпрокаучук, ВНІПІНефть, Башгіпронефтехім), так і по закордонним технологіям (Linde AG). Діючі виробництва можна поділити на три групи: маленький потужності (30 і Шістдесят тис. тонн етилену на рік), середньої (100 і Двісті тис. тонн в рік) і найвищої (300 і Чотириста п’ятдесят тис. тонн етилену на рік). На даний момент у світі експлуатуються установки з ще більшою потужністю: від Чотириста до П’ятсот і навіть до Вісімсот тисяч тонн етилену на рік. Такою зростання виробництва дозволяє скорочувати питомі речові, енерго і серйозні витрати.

Отримання етилену здійснюється на хім виробництвах, що включають установку піролізу, установку газоразделения, установку хімводоочистки. Сировина — бензин або інше світла фракція нафтовидобутку або нафтопереробки в консистенції з водяною парою (для пониження процесу утворення коксу в трубах печей). Сировина надходить в печі піролізу, де при температурі від Сімсот п’ятдесят до Дев’ятсот ° С з’являється пірогаз, що складається з водню і вуглеводнів, у молекулах яких міститься від одного (метан) до двадцяти вуглецевих атомів. Тепло пірогаза утилізується в особливих апаратах, де робиться з хімочіщенной води пар найвищого тиску, а охолоджене пірогаз надходить на установку виділення смоли піролізної (важенною) і піроконденсата. Після чого пірогаз, що містить в головному вуглеводні від С1 до С4, подається на турбокомпресор (турбіни приводяться в дію парою найвищого тиску), звідки під тиском подається на ректифікаційні колони установки газоразделения. Тут відбувається виділення таких головних товарів, як етилен і пропілен (вихід його, по зіставленню з етиленом, завжди вдвічі менше), також побічних товарів: водень, метан, етан, пропан, бутилен-бутадієновий фракція, смола піролізна легка або складові автмобільніх бензинів.

Може бути також отримання етилену каталітичним піролізом. У промислових масштабах цей спосіб не реалізований, хоча його тести в нашій країні в свій час проводились не тільки лише на лабораторних установках, та й у промислових умовах. Перевагою його є можливість пониження температури піролізу за рахунок впровадження каталізаторів. У підсумку збільшення вибірковості (селективності) процесу збільшується, в порівнянні з тепловим піролізом, вихід етилену і пропилену, скорочується утворення побічних товарів, також коксу. У поточний час дослідники в різних країнах працюють в напрямку пошуку дієвого каталізатора і апаратурного дизайну процесу.