Оскар Уайльд був одним з перших пророків естетизму. Його життя було недовгим, її вкоротили проти волі. Роки перебування в ув’язненні не обійшлися просто письменникові, його вузька натура не витримала тюремних порядків. Уайльда просто зламали. Він був ексцентричний, самолюбний, розумний — суспільство не винесло цього. Святенницька мораль і буковка закону стали фатальними для гордого декадента.

Уайльд народився в родині лікаря-офтальмолога, дуже відомого своїми працями по медицині, історії та географії. Його мама була розкішна світська дама, писала вірші, присвячуючи їх Ірландії. У неї був літературний салон, і молодий Оскар проводив там багато часу. Саме перебування в салоні стало одним з причин, що вплинули на Уайльда і як на письменника, і як на особистість. Навколо нього панувала театральна, кілька липова атмосферв.

Після школи він вступив до дублінський інститут Трійці, де зустрів людину, яка зробила на нього істотний вплив. Є на лекціях Джона Раскіна, який говорив студентам про культурну спадщину Європи, Уайльд був зачарований розумом і особистістю доктора він сприйняв його погляд на заслуги західної цивілізації в галузі культури і зміркував його як філософію індивідуалізму. Це стало початком становлення поглядів самого Уайльда і їх прояви. Навіть у манері одягатися підкреслено недбайливе і непрактично ковзало вплив Раскіна. Так Уайльд став апостолом естетизму. Потім був Оксфорд. Варто сказати, що письменник був дуже обдарований. В особливості в області старих мов. Доктора пишалися ним і постійно хвалили.

У творчості Уайльда виділяються тільки Два періоду. Перший — підходящий, в який він написав величезну частину власних творів, другий же — після ув’язнення, коли дух його був уже подломлен, і він описував по-перевазі те, що пережив в неволі. Засудили письменника формально за гомосексуалізм, але в самому процесі над ним було досить єресі, фальші і заздрості.

2 роки, проведені в Редінгской буцегарні, перевернули все світорозуміння Уайльда. Свій останній твір «De Profundis» він присвятив муки.