Бензин — легкозаймиста рідина, яка не має кольору або з легким жовтим кольором (якщо відсутні особливі добавки). З метою поліпшення робочих параметрів моторного пального, що використовується в движках внутрішнього згоряння, виробники пробують приростити октанове число бензину. Для цього в нього додають належні складові. Якщо при згорянні пального чути відповідний залізний звук, створюваний детонаційної хвилею при неодноразовому відображенні її від стін циліндра, то ККД мотора знижується, не рахуючи того, прискорюється його знос.

У даному випадку говорять, що якість пального незадовільний, тому що октанове число низьке. Детонаційну стійкість моторного пального, іншими словами здатність протистояти самозаймання через стиснення в циліндрах працюючого мотора і характеризує цей показник. Чисельно він дорівнює великій частці ізооктану (інша його назва: 2,2,4-триметилпентана) в двокомпонентної консистенції, що містить до того ж н-гептан. Така суміш при визначенні її детонаційної стійкості в стандартних критеріях тести робить ефект, еквівалентний досліджуваного пальному.

Ізооктан — граничний вуглеводень C8H18 ізостроенія. Він, завдяки своїм властивостям, важко окислюється навіть при найвищій мірі стиснення, тому його детонаційну стійкість умовно прийняли рівним Сто одиницям. Н-гептан в движку поводиться по іншому: навіть при низьких ступенях стиску процес його згоряння супроводжується детонаційним ефектом, тому величина цього показника для нього прийнята за Нуль одиниць. У тих випадках, коли октанове число бензину вище Сто одиниць, для оцінки його властивості застосовується умовна шкала консистенций, де в основний компонент — ізооктан — додані різні дози тетраетилсвинцю.

Тому можна стверджувати, що цей показник є значущою рисою моторного пального. Він вказує, як бензин стійкий до детонації, тобто до довільного загорянню в циліндрах двигуна. Можливість вибуху пального в ДВС буде дуже знижена, якщо цей показник буде найвищим. Якщо октанове число бензину відповідає Дев’яносто п’ять одиниць, то він детонує як суміш, що складається з 95% 2,2,4-триметилпентана і 5% звичайного гептану. Після первинної обробки нафти для продукту, іменованого прямогонний бензин, дана риса зрідка перевершує величину в Сімдесят одиниць. Тому, щоб підвищити якість низькосортного бензину, використовують не тільки лише компаундування (змішання з високооктановими продуктами), та й вводять антидетонатори в кількості до 0,3%.

Якість пального залежить майже у всьому від складу природного викопного, з якого його одержують фракціонуванням або перегонкою, — нафти. Для неї важливі такі характеристики, як в’язкість, фракційний склад, присутність сірчистих з’єднань і парафінів, також вміст води і розчинений в ній солей. Але перераховані причини швидше впливають на особливості переробки і вибір технології. Якість бензину, тобто величину його октанового числа, визначає вуглеводневий склад нафти, а потім і метод її переробки, від якого залежить також, скільки в бензині буде ізооктану, н-гептан, ароматних сполук тощо.

Антидетонаційні характеристики бензину збільшують знаходяться в ньому ароматичні вуглеводні. Найвища вміст бензолу, спочатку, впливає на стан середовища, тому що є джерелом бензапирену (канцероген). Завищений вміст висококиплячих ароматичних з’єднань сприяє збільшенню нагарообразование в камері згоряння та на клапанах мотора. Все це посилює такі робочі характеристики, як потужність мотора, ККД, екологічні та економічні нюанси його роботи. Нагар, що утворився в камері згоряння, примушує власника авто вибирати моторне пальне таким макаром, щоб октанове число бензину було найвищим. У неприємному випадку істотно знижується потужність або мотор працює з детонацією.