Образ Діда Мороза, яким ми його знаємо зараз, складався століттями. Свою лепту в образ казкового чарівника, неодмінно, могутнього, але доброго, занесли багато народів. В одних країнах праотцями Діда Мороза вважають місцевих гномів, в інших — середньовічних мандрівних жонглерів, які виспівували різдвяні пісні, або кочових продавців дитячих іграшок.

Можна вирахувати масу родичів Діда Мороза. Приміром, східнослов’янський дух холоду Трескунов, він же Студенець, Мороз. Але можна відшукати і цілком реальних людей, так чи інакше пов’язаних з Дідом Морозом. У IV столітті жив у турецькому містечку Миру архієпископ Микола. За переказами, це був дуже хороша людина. Так, в один прекрасний момент він виручив трьох дочок бедствующего сімейства, підкинувши у вікно їхнього будинку вузлики із золотом. Після смерті Миколи оголосили святим.

В середні віки твердо встановився звичай в Николин деньок, Дев’ятнадцять грудня, дарувати дітям подарунки, адже так робив сам св. Після введення нового календаря святий став приходити до дітей на Різдво, а пізніше і в Новий рік.

Можна простежити, як складався і зоровий образ Діда Мороза (або Санта Клауса). Спочатку його зображували в плащі. До початку XIX століття голландці отрісовиваємих його тонким курцем трубки, майстерно прочищає труби, через які він закидав дітям подарунки. У кінці такого ж століття його одягли в червонувату шубу, облямовану хутром. У Одна тисяча вісімсот шістьдесят році південноамериканський живописець Томас Найт прикрасив Діда Мороза бородою, а незабаром британець Теннієл зробив образ добросердого товстуна.