Нукуалофа, столиця Тонга.

Нукуалофа — столиця і головний порт країни Тонга — розміщений на північному березі острова Тонгатапу в Тихому океані. Тонгатапу — найбільший півострів країни. Населення містечка — Тридцять чотири тисячі чоловік. Південні пляжі Тихого океану приваблюють в Нукуалофа кожен рік все більше число туристів.

Хоча перші поселення полінезійців з’явилися на півострові Три тисячі років тому, уряд переїхало у Нукуалофа виключно в XIX столітті. Протягом декількох століть місто служило політичним центром Тонга, але царською резиденцією він став тільки після того, як в 1860-х роках півострів вирішив політичні завдання.

У XVII столітті голландський мореплавець Абель Тасман став першим європейцем, що досяг берегів острова Тонгатапу, хоча архіпелаг був відкритий за кілька десятиліть раніше його співвітчизником. У кінці XVIII століття півострів два рази відвідав капітан Джеймс Кук, за яким пішов ще цілий ряд дослідників. І тільки на рубежі XVIII і XIX століть тут з’явилися перші поселення європейців.

У міру колонізації островів в Тонгу прибували дрібні групи місіонерів, що прийняли пізніше роль у збройних конфліктах усередині країни. Якимсь з їх це коштувало життя. З приїздом нових місіонерів прірва між аборигенами, зверненими в християнство, і прихильниками звичайних державних вірувань ставала більше. Ліквідувати конфлікт був вирішений в Одна тисяча вісімсот п’ятьдесят дві році, коли один із християнських вождів по імені Джордж нерозумно I призначив країну конституційною монархією, а себе — владикою. Його нащадки і на даний момент правлять цим маленьким тихоокеанським державою.

Зараз велика частина остров’ян займається вирощуванням овочів і фруктів, чому майже у всьому сприяє відповідний клімат і злачні вулканічні землі. Багато продають вирощені ними фрукти: авокадо, манго, ананаси і плоди хлібного дерева — на большенном ринку недалеко від порту. Банани, ваніль і сувеніри протягом довгого часу були головною статтею експорту. Не так здавна селяни почали продавати гарбузи в Японію. З метою варіювати економіку Тонго влада поклали початок легкої індустрії на околицях столиці. Зараз багато з цих компаній вдало експортують свою продукцію за межу, в тому числі куртки і шерстяний одяг.

Незважаючи на те, що кількість туристів, що приїжджають в Тонго, невелика, туризм також заносить власний внесок в економіку країни. Приїжджі обожнюють знаходитися на різних старих обрядах. Місто оточене кораловими рифами, у яких водяться багато видів тропічних риб. У розмірених прозорих водах бухти практично в декількох кроках від містечка завжди багато любителів підводного плавання. Друге місце, що залучає величезну кількість туристів — це доісторичний вапняковий дольмен — кам’яний монумент, свідчить про давність поселень мешканців острова, розміщений в Тридцять км на схід від містечка.