Вирушаючи в подорож по світу, ми завжди малюємо в голові малюнки того, що очікуємо побачити. Не принципово, сусідня чи село, або великий, особисто для тебе незнаний місто. Яким, наприклад, представляється Лондон людині, ніколи в ньому не побував? Широкі проспекти, стерильно чисті тротуари, колом монументи старовини —Біг-Бен і Віндзорський замок, Тауер і Букінгемський палац, Будинок Парламенту і Собор Святого Петра. А кругом розмірені, холоднокровні і невимовно ввічливі пані та джентльмени. Тут же неподалік знаходиться англійська Музей дизайну. Любителі можуть зайти в музей науки в Лондоні. 

По суті все не зовсім так. На вулицях містечка вже здавна манірних тубільців ще менше, ніж «понаїхали» з усього світу народу. За кермомтрадиційного англійського таксіможна просто побачити темношкірого і кучерявих індуса, а в одному з численних міських парків можуть умиротворено сусідити ортодоксальний єврей в темній шапці і сім’я з глибин Африки в одежинці неймовірно викличною розмальовки. Незважаючи на прогулюватися поТрафальгарській площінарод, часто нереально усвідомити, знаходишся ти в європейській столиці або подекуди на іншому материку.

Судячи з усього, і самі британці дуже помінялися за останні десятиліття. Вони як і раніше ввічливі і попереджувальні, але джентльмени вже не подають дамі пальто на виході зАнглійського музеюабогалереї Мадам Тюссо. Не слід подавати дамі руку, навіть якщо вона на каблуках спускається з другого поверхувідомого англійського автобуса. Та й самі дами вже здавна не схожі на затягнутих в строгі платтячка леді пройшов. Найвищою моді вони воліють зручність і практичність. На наш погляд, вони навіть дещо халатності. У міру потреби англійська дама просто може скласти верхню одежину прямо на підлогу, скажімо,Вестмінстерського собору, не переживаючи про її чистоту.

Потрібно визнати, що всі ці невідповідності бездоганного вигляду і реального стану справ стають зовсім непринципові, коли занурюєшся в сучасний світ британської столиці. Строкатий люд Лондона тільки доповнює загальну картину величезного містечка і вже важко для себе представитианглійське метробез зграйки спритних китайців,Гайд паркбез суворих арабів, аНаціональну галерею, Тауерський міст і блошиний ринок Портобеллобез нас, російських.