Поняття наукова картина світу вживається в різних інтерпретаціях. Це особлива форма пізнання, заснована на наукових даних, відповідних певному історичному періоду.

Поняття наукова картина світу нерідко вживається у значенні виду і моделі світу при характеристиці світоглядних позицій когось. Але частіше термін «наукова картина світу» позначає ту систему знань, яка купується в підсумку теоретичних основ, закладених в природничих науках, об’єктом дослідних робіт яких природа і суспільство в єдиній зв’язку і через фундаментальні поняття.

Наукова картина світу розглядається в трьох різновидах:

  1. Загальне наукове уявлення про Всесвіт і суспільстві на базі всіх пізнань, укладених в різних дисциплінах.
  2. Природна картина світу в науковому ракурсі преставление, що склалися про суспільство і природу і узагальнюючих наукові відомості, які склалися в результаті розвитку природних і соціально-гуманітарних дисциплін.
  3. Дисциплінарне бачення світу, що виражається в терміні «онтологія» і розуміється у світлі певної науки, наприклад, фізична або хім картина світу.

Наукова картина світу кардинально відрізняється від ненаукових тим, що вона грунтується на теорії науково обгрунтованої, доведеною і тому не викликає коливань. Але це не означає, що наукова картина світу тотожна наукової теорії. Перший відображає об’єкт в цілому, у відриві від процесу отримання знань, а теорія відразу несе у власному змісті і логічно обгрунтовані підтвердження.

Наукова картина світу робить три, тісно взаємопов’язані між собою, функції, виконувані в процесі дослідження. Перший з їх полягає в класифікації наявних наукових пізнань, утворюючи складне, але зрозуміле і єдине ціле. Друга функція полягає у визначенні стратегії майбутніх наукових знань, коли НКМ виступає як дослідницька програмка. І третя задачка, яку вона покликана робити, полягає в забезпеченні об’єктивності наукових знань і включенні їх у скарбничку культурного спадку населення землі.

Філософська та наукова картина світу щільно сплетені між собою. Обидві являють форму зания людиною навколишньої реальності. Але філософська картина має і свою специфіку. Вона розглядає, спочатку, виходячи з переконань підстави буття. І в другу чергу, філософію цікавить картина світу з боку пристрою загальної структури і стану, у якому він знаходиться. Залежно від цього і формувалися два головних поняття у філософії, відомі як матеріалізм та ідеалізм. Якщо матеріалізм визнає підставою буття матерії, то ідеалізм висуває на 1-ий план абсолютну ідею.

При всій несхожості між собою філософська і наукова картина світу сходяться в тому, що і вчений, і філософ, аналізуючи всяку ситуацію, повинні зробити вибір у бік матеріалістичної або ідеалістичної позиції. Іншими словами, філософське обгрунтування власної позиції при розгляді питань вселенського значення стає обов’язковим. Виключити особисті моменти на сто відсотків, до засмучення, нереально.

Сучасна наукова картина світу прагне наблизити пізнання до реального стану реальності і визнає актуальність перепони отримання неупереджених пізнань лише на підставі неодноразової практичної перевірки. Вчені розуміють неможливість створення картини світу стовідсотково і приділяють величезну увагу при дослідних роботах явищ реальності характеристиці спільних рис, поєднуючи неупереджене і приватне. Навіть такі фундаментальні відкриття про основи світобудови, як будова атома і електронів, буде доопрацьовуватися ще багатьма поколіннями допитливих розумів.