Посеред приблизно півсотні окремих творів і збірок оповідань Аркадія і Бориса Стругацьких, переведених на Сорок дві мови і видавалися понад п’ятисот разів, дуже важко виділити те, що іменується саме-саме.

Але можна спробувати відшукати твори, які мали найбільший вплив на культуру Двадцять століття і свідомість наших сучасників — може бути, вони і є найкращі твори Стругацьких.

З цієї точки зору на 1-е місце, неодмінно, слід поставити повість «Пікнік на узбіччі», написану в Одна тисяча дев’ятсот сімдесят дві році, але видану лише Вісім років потому, ну і то в скороченому вигляді.

Новизна представленої в повісті картини світу полягала в типовому погляді на місце землян у Всесвіті: наша планета виявилася найглибшою провінцією для вторженцев з центральних районів Галактики і вони перетворили її на звалище сміття. Так на Землі з’явилися Зони: місця відвідувань, повні незрозумілих і симпатичних предметів: одні з їх виліковуються, інші дуже небезпечні, але все не багато досліджені. Образ сталкера — провідника в Зону, як у Олександра Кайдановського — став дуже популярний, був застосований Тарковським в однойменному кінофільмі і практично зажила своїм життям.

Недавня екранізація повернула увагу читачів запаморочливою повісті «Залюднений острів», яка була написана як частина «Трилогії Каммерера». У свій час (початок 70-х років) повість зазнала нещадної цензурі, так як тема масового обдурення людей на інший планетки дуже живо нагадувала реальне життя при тоталітарних режимах. Сюжет повісті виявився дуже продуктивним для синематографа: дозволив посилити елементи бойовика, не зовсім знищивши філософський зміст, закладений в нього письменниками.

Але для багатьох поціновувачів творчості братів Стругацьких найкращою залишається утопічна повість «Понеділок починається в суботу», написана ще в Одна тисяча дев’ятсот шістьдесят п’ять році. Що робить її одним із найкращих творів Стругацьких? Дії розгортаються в НІІЧАВО (Інститут Чарів і Чаклунства), і це дозволяє з’єднувати здоровий гумор, їдку критику бюрократичної системи з казковими ситуаціями — завдяки їм повість виявилася справді захоплюючим читанням. Її яскраві персонажі стали загальними, а окремі фрази перебігли в розряд афоризмів.