Їх вживають не одне тисячоліття, вони різноманітні за матеріалом, з якого зроблені, а їх декор здавна вже став реальним найвищим мистецтвом, але ніхто не знає, де і за яких обставин був зроблений першим віяло. Начебто там не було, зрозуміло, що спочатку ці звичайні предмети застосовувалися тільки з однією метою: полегшити жар, зробити ілюзію прохолоди, але пізніше конкретно віяло виявився показником багатства, смаку і фантазії власника.

В Англію мода скористатися віялами прийшла за цариці Єлизаветі і гугенотів. Вісімнадцять століття стало воістину золотою епохою для мистецтва створення віял: ними скористалися всі скрізь, на їх зображували самі різні сюжети (від Трафальгарської битви до гри у віст), і робили це найпрестижніші живописці.

Все це можна з’ясувати в одному з англійських музеїв — Музеї Віяла, який відкрився в травні Одна тисяча дев’ятсот дев’яносто одна року в Грінвічі, на південному сході Лондона. У базі музейної колекції — збори віял, що належить Нелене Александер, який призначив їх дослідженню і збору усе своє життя. Коли колекція стала дуже великою, щоб зберігатися будинку, Нелена і її чоловік придбали будинок, побудований спочатку Вісімнадцять століття, в якому після реконструкції і відкрили свою експозицію.

Зараз тут зберігається і експонується понад Чотири тисяч віял. Найстаріша з їх поступив з давньоєгипетської гробниці: він зібраний з пір’я страуса, а його ручка виготовлена зі слонової кістки. Віяла старих греків, загадкових етрусків, римлян, японців, індусів — всі різновиди виставлені тут, кожен несе етнічні мотиви та державний вдачу у власному дизайні і декорі.