Населенню землі у світі відомий, природно, сир «Гауда» — золотистий, не дуже жирний, з традиційним молочним смаком. Але запаморочливо те, що самі голландці здавна звикли мислити свою країну не містечками, а сирами, і якщо ви запитаєте про Гауді, не сходу зрозуміють, що Ви маєте на увазі місто.

Статус містечка Гауда отримала ще в XIII столітті, при графі Флоріс V. Стара історія цього місця пов’язана на тільки з сирами, Гауда — це до того ж місто іменитих голландських білосніжних глиняних люльок. На даний момент в Гауді є музей-магазин Де Моріа, який представляє колекцію довгих білосніжних трубок, до яких ми звикли завдяки полотнам голландських майстрів. Є й величезна кількість заводів, що виробляють трубки. Навіть звичайнісінька з їх стане запаморочливим сувеніром.

Навколо будівлі ратуші розташувалася ринкова площа — Маркт — торгують всякою всячиною і, природно, сиром. Голови сиру домагаються Десять кг, є і головки значно менше — подарункові, для туристів. Поруч знаходиться обов’язкових атрибут сирної торгівлі — вагова палата. Тут, в Гауді, вона була побудована посеред XVII століття Пітером Постом, тим, який збудував царський палац в Гаазі. Вагова палата в Гауді — одна з наікрасівейшіх в країні і схожа швидше на театр — і завдяки архітектурі, і завдяки дії, в ній розгортається. Селянські дівчата ставлять на ваги великі золотаві голови сиру, освітлення і фігури людей запаморочливо нагадують картини Рембрандта, здається, що на дворі — Золотий вік Голландії, і лише спалахи фотоапаратів повертають в наш XXI.

Гауда може повитрепиваться не тільки лише торговими справами, тут Ви побачите величаві будівельні споруди: відомий собор св. Іоанна, сама будівля ратуші — Стат-Хаус — незлічені музеї та просто тихі вулички містечка — все це не залишить флегмантічним навіть самого скуштувала смак туриста.