Мінеральні ресурси — це сукупність усіх корисних копалин, виявлених в надрах планетки, доступних і застосовних для використання в промислових цілях. До даної категорії відносяться не тільки лише корисні копалини суші, та й ті, що виявлені на деньки океанів.

Мінеральні ресурси — розлоге поняття, має декілька якостей. Виходячи з переконань геології — це сукупність родовищ, в яких хім елементи і складаються з їх мінерали сконцентровані в різко завищених дозах по зіставленню з середнім (Кларків) їх вмістом в земній корі, що забезпечує необхідність їх промислової розробки. Якщо розглядати економічний нюанс, мінеральні ресурси — це сировинна база для розвитку індустрії (паливно-енергетичний комплекс, будівництво, металургія, хімічна промисловість), також ймовірний об’єкт інтернаціонального співробітництва.

Вченими розроблена систематизація мінеральних ресурсів по областях використання. З цієї точки зору виділяють наступні групи:

1. Паливно-енергетичні ресурси. Спочатку, це нафта і газ, також вугілля, горючі сланці. Уранові руди стали корисною копалиною промислового значення тільки в кінці Двадцять століття. На даний момент вони також відносяться до даної категорії. Історично до цієї групи відноситься і торф, хоча в поточний час промислового значення він не має. Перераховані корисні копалини мають осадочні походження. Зазвичай, вони приурочені до чохлам старих платформ, їх крайовим і внутрішнім прогинами.

2. Руди:

— темних металів. Спочатку, це залізо, також ванадій, марганець і хром;

— кольорових і легуючих металів. Це руда алюмінію (боксити, алуніти, нефелін-апатити тощо), мідні руди, нікелеві, свинцево-цинкові, вольфрамові, молібденові та ін;

— великодушних металів (золотоносні, срібні, платинові).

Руди або супроводжують фундаментам і щитам старих платформ, або приурочені до складчастим зонам, де часто утворюють Металлогенічеськие пояса, повинні своїм походженням глибинним тектонічних розломів.

3. Дорогоцінні й напівкоштовні мінерали (алмаз, корунд і його різновиди, шпінель, смарагд, яшма, різновиди кварцу і багато інших).

4. Гірничо-хімічні мінеральні ресурси. До цієї групи відносять кам’яну, калійну та магнезіальних солі, фосфорити і апатити, сірка та її сполуки, барит, флюорит, боротьбі руди та інші корисні копалини, які є сировиною для хімічної промисловості.

5. Промислова сировина нерудної походження (кварц, графіт, азбест, слюда, тальк і ін).

6. Строй матеріали (мармур, глина, шиферні сланці, граніт, габро-діабаз, вапняк, профільний та цементна сировина та ін.)

7. Гідромінеральні ресурси (підземні води як прісні, так і мінералізовані, в тому числі термальні і застосовуються в бальнеології).

Родовища нерудних корисних копалин зустрічаються як на платформах, так і в складчастих зонах.

Дана систематизація дуже умовна, так як часто різні галузі можуть використовувати один і той же сировину. Приміром, апатити або вапняки можуть застосовуватися як в металургії, так і в хім індустрії, а вапняк — до того ж у будівництві.

Мінеральні ресурси стали вживатися людиною ще на зорі цивілізації, що відбилося в заголовку якихось епох (приклад — кам’яний або бронзове століття). У поточний час, як висловився академік А. Е. Ферсман, біля ніг населення землі вся система Менделєєва. У сучасній індустрії задіяно більше Двісті різновидів корисних копалин. Практично вони всі відносяться до категорії невідновлюваних, тому одним з важливих напрямків сучасної екології є розробка комплексу заходів щодо запобігання ресурсного кризи.