Теорія літосферних плит — одна з найбільш захоплюючих в географічній науці. Здогад мобілізма (по іншому — дрейфу континентів), колись забута, на даний момент знову відродилася, завдяки відкриттю полюсів магнітних аномалій з перемінним знаком, симетричні серединно-океанічних хребтів (їх осям), первинної намагніченості, також конфігурації з плином часу положення магнітних полюсів.

Неодноразове доказ поданням про розширення океанічного дна повдоль осей серединних океанічних хребтів до периферійних областях були отримані в процесі довголітніх дослідних робіт, також у результаті глибоководного буріння. Великий внесок у дослідження та розвиток ідеї дрейфу континентів (мобілізма) зробили сейсмологи. Завдяки їхнім дослідженням, вдалося уточнити порядок рассредотачіванія зон сейсмоактивності на всій поверхні Землі. З’ясувалося, що зони ці протяжні, але досить вузенькі: вони проходять поблизу головних дуг, по окраїнах континентів і серединно-океанічних хребтів.

Тектоніка літосферних плит

Ця здогадка мобілізма отримала назву «тектоніка літосферних плит». Їх не так багато — всього вісім величезних і півтора десятка маленьких. Другі також іменують мікроплітамі. Більш великі плити розміщуються в межах Тихого океану, вони являють собою вузьку, просто проникною океанічну кору. В Індо-Австралійської, Антарктичної, Африканської, Південно-Американської, Північно-Американської та Євразійської плит кора континентального типу. Літосферні плити мають різні кордони (краю) і дуже повільно пересуваються по всій поверхні планетки. Коли літосферні плити розповзаються, краї стають дивергентного: розходячись, плити утворюють рифтову зону (тріщинку), в яку надходить мантійних речовина. На поверхні дна воно застигає, і відбувається нарощування океанічної кори. Все нове і нове мантійних речовина, що надходить в рифтову зону, розширює її і примушує плити пересуватися Там, де вони розповзаються, з’являється океан, і його розміри постійно зростають. Такий тип кордонів зараз повдоль осей серединних океанічних хребтів і фіксується рифтових тріщинами.

Конвергентні кордону утворюються тоді, коли літосферні плити сходяться. При їх зближенні в зонах дотику відбуваються досить складні процеси, посеред яких вченими виділяються два головних. Перший з їх полягає в тому, що при зіткненні континентальної плити й океанічної одна з їх занурюється в мантію, і це супроводжується розламуванням і покоробленность. У зоні зіткнення відбувається глубокофокусних землетрус. Після потрапляння плити в мантію, вона почасти переплавляється: її більш легкі складові після розплавлення знову піднімаються до поверхні, стаючи вулканічними виверженнями. А більш щільні складові, рівномірно занурюючись у мантію, опускаються до кордонів ядра. Конкретно таким макаром утворилося Тихоокеанське полум’яне кільце.

При зіткненні двох континентальних плит відбувається торошеніе. Це можна стежити за льодоходу, коли крижини, стикаючись і насуваючись один на одного, раздраблівается. Коли стикаються літосферні плити, вони стискаються, а на краях утворюються величезні гірські споруди.

Теорія літосферних плит

Завдяки довголітнім і численним спостереженнями, геофізики встановили середні швидкості руху літосферних плит. В районі утворився при зіткненні Індостанської і Африканської плит з Євразійською плитою Альпійсько-Гімалайського поясу стиснення швидкість зближення між ними становить до 0,6 см / рік в області Гімалаїв і Паміру і 0,5 см / рік в області Гібралтару.

Теорія літосферних плит встановила, що на даний момент Європа відходить від Північної Америки зі швидкістю близько П’ять см / рік. А ось Австралія «відпливає» від Антарктиди зі швидкістю близько Чотирнадцять см / рік. Найвищі швидкості в океанічних плит — вони в 4-7 разів вище швидкостей континентальних. Стрімка — Тихоокеанська плита, а сама неспішна — Євразійська.