Лейден відомий всьому світу своїм інститутом та нобелівськими лауреатами. Зовні це місто нічим не примітний, ніщо не чіпляє погляду туриста. Навіть центральній площі і ратуші тут немає. Святе криється за цією зовнішньою невибагливістю містечка, який є колискою пізнань. Студентське життя в містечку тече м’яко і тихо. Самі учні націлені швидше на отримання знань, ніж на втіхи.

Лейденський інститут з’явився в містечку завдяки Вільгельма Оранського. Лейден витримав у війні довгострокову облогу, і Вільгельм запропонував міським жителям на вибір дві заслуги: звільнення від податків або будівництво інституту. Хрестоматійний вибір між золотом і пізнанням був виготовлений на користь останнього. До речі, вся прізвище Оранських, включаючи саму царицю Беатрікс, закінчили конкретно цей університет. Це стало традицією, тому майбутні члени сім’ї найімовірніше також будуть навчатися конкретно тут.

Посеред нобелівських лауреатів відомі винахідник конденсатора Мюсхенбрук, також Камерлінг-Оннес, який отримав лабораторії температуру абсолютного нуля. Час в містечку жив сам Ейнштейн. У містечку так цінують освіту, навіть на стінках місцевих будинків можна побачити цитати класиків.

Ще одна популярна риса містечка — відмінно розвинена текстильна індустрія. Коли почалася Столітня війна, багато текстильники бігли конкретно сюди і заснували свої майстерні. З того часу ця гілка бурхливо розвивалася. Інші види індустрії тут особливо не прижилися.

Посеред пам’яток Лейдена — вже згаданий інститут, цілих Дванадцять музеїв, ворота Морспорт і млинцева, де побував свого часу Черчілль і далай-лама. Блинная — культове місце, воно зрозуміло швидше завдяки рекламі. Все ж, її відвідує фактично кожен турист.