Паб в Англії — зовсім особливе місце, аналога якому просто немає в інших країнах. Для нас це щось на зразок бару. Але бар — місце, де можна випити (і закусити). Паб у Британії — набагато більше, ніж таке місце. Це місце зустрічей, розважальний центр, фокус життя місцевого суспільства.

Тому якщо туристу хочеться відчути атмосферу острівного життя, йому не слід обмежуватися шекспірівськими місцями і царськими замками, він повинен побувати конкретно в пабі.

Звичайного пабу не існує. Всі вони дуже різні: різні будови, розміри, стилі інтер’єру, меню. Є паби, зазвичай сільського виду: з реальним елем, відкритим вогнищем і кочовим по залу псом власника. Є паби, відповідні для центру містечка, сучасні, з гримлячий музикою. Деякі паби дуже старі, приміром, Ye Olde Trip To Jerusalem в Ноттінгемі з’явився в Одна тисяча сто вісімдесят дев’ять році, багато хто ставиться до 13-14 сторіччям. У маленьких містах і селищах паби бувають дуже типовими, в якихось дуже дружня і доброзичлива атмосфера, інші нададуть чужинцю швидше прохолодний прийом. А в одному пабі місцева кішка п’є пиво!

Про те, що замовити в пабі написана окрема стаття. Їжа і випивка — буденна справа в пабах. Але до недавнешнего часу рідкісні з їх пропонували щось більш суттєве, ніж горіхи або чіпси (crisps по-англійськи). Якісь дрібні паби все ще дотримуються цієї традиції, але загальна тенденція така, щоб варіювати меню. Це можуть бути сендвічі, пироги з м’ясом, сосиски з картопляним пюре. Найближчим часом з’явився і такий парадокс, як гастропаб: тут подають різну (і дорогу) їжу.

Щоб замовити спиртне, гість пабу повинен бути старше Вісімнадцять років. Підлітків 14-18 років в заклад пустять укупі з батьками або іншими дорослими, але пити не дозволять. А дітям до Чотирнадцять років вхід в паб вообщем замовлений — не рахуючи закладів, які мають особливі сертифікати (і вони це неодмінно вказують на власних вивісках).