Дама з Нагасакі на ім’я Кеймен була однією з декількох майстринь, що виготовляють курильниці в Країні висхідного сонця. Такі курильниці були витвором мистецтва і ставилися виключно в чайних кімнатах і перед сімейними святинями.

Кеймен, що успадкувала це мистецтво від батька, обожнювала випити. Не рахуючи того, вона курила і величезну частину часу спілкувалася з мужиками. Як їй вдавалося заробити дещицю коштів, вона влаштовувала свято, запрошуючи живописців, поетів, теслярів, робочих — людей різних професій і любителів розваг. У їхньому товаристві вона робила свої композиції.

Кеймен робила свої курильниці дуже повільно, але коли роботу було закінчено, це була робота майстра. Її курильниці зберігалися в будинках, дами яких ніколи не курили і не пили і не говорили вільно з мужиками.

В один прекрасний момент мер Нагасакі замовив Кеймен курильницю собі. Вона все затримувала виконання замовлення, поки не пройшло півроку. В цей час мер, який по службі потрапив у віддалений місто, відвідав її. Він наполіг на тому, щоб вона почала працювати над його курильниці.

Зрештою Кеймен прийшла в голову думка, і вона зробила курильницу. Після того, як курильниця була закінчена, вона поставила її на стіл. Кеймен довгостроково і прискіпливо дивилася на неї. Вона випила і покурила перед нею, ніби то перебувала у власній компанії.

Цілий день Кеймен дивилася на неї. Зрештою, піднявши молоток, Кеймен розбила її на маленькі шматочки. Вона і побачила, що в курильниці немає тієї досконалості, якого домагався її розум.