Кришталевий палац — незвичайна будова, візитна картка Лондона з середини Дев’ятнадцять століття.

У перший раз він був побудований в Одна тисяча вісімсот п’ятьдесят одна році в Гайд-парку за проектом Джозефа Пекстон, але це було тимчасове спорудження для Глобальної виставки, і проіснувало воно лише півроку. Але будівля зі скла і залізних конструкцій так вразило уяву англійців, здалося таким новаторським і захоплюючим, що через Три роки за наказом цариці Вікторії був побудований знову. Для нього обрали інше місце, і зробили це дуже успішно: в Сайденхеме, на самій високій точці на південному заході Лондона, воно було видно зі всієї околиці в радіусі більше Дванадцять миль. Це місце знаходиться досить недалеко від центру Лондона: практично в П’ятнадцять хвилинках їзди.

Пекстон переробив власний проект і затьмарив сам себе, як свідчили сучасники. П’ятиповерхову будівлю було в півтора рази більше першого варіанту, на нього пішло Один мільйон шістсот тисяч квадратних метрів скла.

З якою метою вибудували це чарівництво архітектури? Планувалося, що в Кришталевому палаці будуть розташовуватися незмінні виставки найкращих досягнень світової культури, з якими зуміють познайомитися звичайні англійці, розширюючи тим свої пізнання про світ. Окремі зали були присвячені різним країнам і народам — і фактично всі етноси, зі своїми державними культурами, класичними місцями проживання (ландшафти, тваринний і рослинний світ) були представлені тут.

Навколо Кришталевого палацу розбили парк із фігурами діназавров, інших вимерлих тварин, і з іншими чудесами, яким не знайшлося місця під дахом.

Чому ж зараз Кришталевий палац не заходить в туристські маршрути, хоча про нього і можна відшукати малість інфи в енциклопедіях і підручниках?

У Одна тисяча дев’ятсот тридцять шість році палац згорів дотла, незважаючи на зусилля більш Чотири сотень пожежників. Зарево було видно за П’ятдесят миль від Лондона, в Брайтоні, а присутні роззяви ще тривало відали про калюжі розплавленого скла — це було все, у що перевтілився Кришталевий палац.