Контент-аналіз потрібен для того, щоб знайти в змісті документів зацікавлюють читача певні тенденції і факти. Вивчаючи зміст документів у їх соц контексті, аналіз може бути різної спрямованості (політичної, аналіз періодики, результатів анкетування) і може вживатися в усіх сферах публічної діяльності як основний спосіб дослідження. Не рахуючи цього в процесі дослідницьких робіт спосіб контент-аналізу може бути також допоміжним, паралельним, контрольним.

Контент-аналіз текстів тримається якихось принципів:
1. Принцип формалізації.

Текст піддається аналізу, містить конкретні правила, що закріплюють певні властивості.

2. Принцип статистичної значущості.

Значимі в тексті для контент-аналізу елементи не повинні бути одиничними. Щоб впевнено відштовхуватися від тих чи інших ознак, їм потрібно досить нерідко повторюватися в текстах.

Почастіше контент-аналіз має соціальну спрямованість, і в цих випадках об’єктами для дослідницьких робіт стають повідомлення ЗМІ, ділова документація, змісту різних інтерв’ю, листи, відповіді на питання анкетування. Дані дослідження проводяться для того, щоб виявити явища і причини, які сприяли створенню даних текстів і впливали на їх зміст і на властивості якихось текстових частин: структура, стиль мови, тону і ритми спілкування, оцінка впливу текстів на одержувачів. Даний спосіб контент-аналізу тексту також допомагає виявити особистісні особливості творця і відбувається в декілька кроків:

  1. Формулювання завдань, тим і гіпотез дослідних робіт.
  2. Визначення категорій для аналізу:

— дослідження розбивається на кілька принципових пт, в яких перебувають понад принципові питання, що вимагають виявлення в текстах (цінності, символ, цілі, герой, тема, жанр тексту і його творець);

— контент аналіз ЗМІ має свою своєрідну систему категорій: сутність завдання, передумови, які сприяють її появі, суб’єкти розглянутих проблем, загальна напруженість ситуації, варіанти рішень даної задачі.

Для високоякісного і чіткого аналізу його категорії повинні бути вичерпані (охоплення всього дослідження), взаємовиключними (текстовий елемент належить тільки одній категорії), надійними (прив’язка текстового елемента до категорії узгоджується зі всіма дослідниками), до речі (категорії відповідають змісту тексту).

Контент-аналіз починається з вибору одиниць аналізу (пропозиція, слово, тема, судження, саме повідомлення). Дані одиниці при неупередженому дослідженні розглядаються на тлі величезних текстових частин, наприклад, якщо вибирається слово, то цим елементом стає пропозицію.

Потім встановлюється одиниця рахунку. Даною одиницею може бути час мовлення даного повідомлення в ЗМІ, кількість рядків у тексті, кількість розшукуваних ознак у тексті.

Важливою проблемою при контент-аналізі є добірка аналізованих джерел. Основні завдання в даній ситуації зводяться до вибору джерела, кількості текстів з даної теми і дату їх написання, темі дослідження.

Зазвичай контент-аналіз обхоплює добірку тексту рік, наприклад: протоколи зборів — Дванадцять протоколів, повідомлення ЗМІ — 12-16 номерів періодики (днів ефіру). Іншими словами контент-аналіз ЗМІ може містити від Двісті до Шістсот текстів.

Далі все аналізовані дані зводяться в основний документ, в таблицю контент-аналізу. Складання даних таблиць знаходиться в залежності від особливостей добірки і кроку, на якому знаходиться дослідження.

Наприклад, при визначенні категорії аналізу таблиця пригадує анкету з питанням (категорії) і варіаціями відповідей на нього (ознаки). При визначенні ж одиниць аналізу створюється кодіровальная матриця (при величезних дослідних роботах — зошит матриць, при маленьких (менш Сто одиниць) — кожен текст має свою матрицю).