Коли з'явився крикет

Крикет — командна гра з використанням біт і м’ячі. Історія цієї гри налічує кілька століть. Перші документальні згадки про прообразах крикету відносяться до початку XVI століття в цей час з’явилися повідомлення про гру, учасники якої били по м’ячу вигнутими бітами, що нагадують ключки.

Найбільш ранні відомості про гру під назвою «крекетт» датовані 1598 роком.

Не існує єдиної думки про місце появи крикету. Дослідники вважають, що коріння цієї гри можуть бути англійськими або фламандськими. Немає єдності поглядів і на етимологію слова «крикет». За однією з гіпотез, назва гри походить від давньоанглійського іменника
cricc (cryce), так називали палицю або милицю.

Вважається, що спочатку крикет був дитячою грою; дорослі почали проявляти інтерес до крикету на початку XVII століття. Протягом наступного століття крикет стрімко набирав популярність на південному сході Англії. З тих часів збереглися звіти про зустрічі команд, що складаються з одинадцяти гравців.
По всій видимості, в цей час з’явилися перші професійні крікетіста.

У XVIII столітті крикет став
національним англійським спортом. Велику роль в цьому стрімкому зростанні популярності зіграла та обставина, що величина ставок на результати зустрічей не була строго обмежена.

Заможні громадяни формували власні «збірні». Ігри збирали на спортивних майданчиках натовпу глядачів. У 1760 році кардинально змінилася методика виконання подачі: якщо раніше м’яч котився по поверхні ігрового поля або пролітав над ним в бриючому польоті, то в 1760-му крікетіста стали практикувати кидки з високою траєкторією. Для того щоб відбивати м’ячі з відскоку треба було змінити форму біти: сучасна пряма біта прийшла на зміну старому пристосуванню, віддалено нагадує хокейну ключку. У 1787 році відбулося відкриття клубу Мерілебон, якому судилося стати найвідомішим у світі крикетним клубом.

Протягом кількох наступних століть клуб «Мерілебон» виконував функції керівного і координуючого органу в англійській і міжнародному крикеті.
Домашнім полем клубу стала майданчик, відкрита в
Томасом Лордом. Спочатку клуб зайнявся стандартизацією і кодифікацією правил гри, і в 1788 році вийшов у світ перший звід правил крикету. Однак ці правила не були прийняті повсюдно, і незабаром пішли зміни та уточнення. На початку XIX століття були стандартизовані вага м’яча (від 156 до 163 грамів) і ширина біти, розширилися повноваження арбітрів.

Бетсмен (гравці, відбиваючі м’яч) стали користуватися захисним інвентарем закривати ноги щитками. У цей період почали з’являтися клуби графств, першим з яких був клуб графства. Крім клубного крикету, в цей час існував і інший формат команд: заможні англійці формували збірні команди, які роз’їжджали по країні і проводили зустрічі з клубами графств і командами Мерілебон.

Розвиток залізничної мережі в другій половині XIX століття сприяло подальшій популяризації крикету: у крикетистів з’явилася можливість скоротити час переїздів, а число глядачів стрімко зросла.

Коли з’явився крикет?