Спочатку повстання планувалося на літо Одна тисяча вісімсот двадцять шість року. Але несподівана смерть правителя Олександра I Дев’ятнадцять листопада (1 грудня) Одна тисяча вісімсот двадцять п’ять року занесла свої корективи в плани декабристів. Революціонери вирішили користуватися нестабільною політичною обстановкою і в кінцевому підсумку приурочили повстання до денька присяги новенькому добродієві Миколі I — Чотирнадцять (26) грудня Одна тисяча вісімсот двадцять п’ять року.

Передумови повстання декабристів полягали в незгоді дворянського опозиційного руху з політикою Олександра I: по переконанню революціонерів, уряд потребував у реформах, таких як скасування вижившого себе кріпосного права і повалення самодержавного режиму. У Одинадцять годин ранку 14 грудня 1825 під час присяги Миколі I на Сенатську площу Петербурга вийшло трьохтисячне військо солдат-заколотників, очолене тридцятьма офіцерами-декабристами. Але повстання з самого початку приречене на провал: правитель був завчасно поінформований про намічається бунті, бо Сенатори і практично весь Петербурзький гарнізон принесли присягу ще в Сім ранку. Коли напористі вимоги декабристів не були задоволені, заколотники пішли в атаку. Відповіддю був артилерійський вогонь. У поліцейських звітах було позначено, що в підсумку загинули 1271 чоловік, в тому числі дами, малюки і звичайні фермери (більш Дев’ятсот чоловік). Велика частина загиблих стали жертвами паніки, яка примусила люд кинутися подалі від площі. Вночі на П’ятнадцять грудня вулиці були усіяні трупами і тілами поранених, які не могли піти самі і залишилися без допомоги. Вдень тіла і живих, і мертвих були кинуті в Неву.