Класицизм — напрям європейської культури кінця Сімнадцять — початку Дев’ятнадцять століття. Заголовок походить від латинського слова classicus, що в перекладі означає «зразковий». Відмінною рисою класицизму вважається строго розроблена система художніх норм, які повинні були неодмінно дотримуватися, прояв творчої фантазії значилося неприпустимим. Ідеї класицизму знаходяться у всіх сферах культурного життя. Класицизм у мистецтві, літературі, живопису, архітектурі, музиці був повинен виражати вселенську гармонію.

Головні принципи класицизму були сформульовані в трактаті Ніколя Буало (Франція Одна тисяча шістсот сімдесят чотири р.). У ньому він переконливо довів ряд вимог художнього вдачі, які пред’являлися до літературної творчості. Драматичні твори повинні були бути витримані в серйозному правилі трьох єдностей. Єдність місця увазі фіксоване місце, де відбуваються дії, єдність часу — певний, обмежений часовий просвіт, єдність діяння — одна центральна сюжетна лінія.

Також згідно Ф. Фенелон і М.В. Ломоносову, представники класицизму в літературі повинні дотримуватися сувору ієрархію жанрів і стилів. «Високий штиль» — піднесена лексика, жанри: оди, геройські поеми. «Середній штиль» — елегії, сатиричні твори, драми. «Низький штиль» — особиста і щоденне життя, жанри: казки, комедії, листи. З’єднувати стилі було заборонено. До початку Дев’ятнадцять століття класицизм став витіснятися з п’єдесталу такими стилями як сентименталізм і романтизм. Погоня за строгістю і чіткістю призупинилася.

В Рф класицизм з’явився виключно на початку Вісімнадцять століття. Поштовхом до його розвитку стали перетворення Петра I і теорія «Трьох штилів» Ломоносова, реформа Тредиаковского. Найвідоміші представники класицизму в Росії: Денис Іванович Фонвізін (комедія), Антіох Дмитрович Кантемир (сатира), Гаврило Романович Державін і Міша Васильович Ломоносов (ода), Іван Іванович Хемніцер і Олександр Петрович Сумароков (байка). Центральною проблемою суспільства тих пір була проблема влади, тому російський класицизм має типові сторони на відміну від класицизму західного. Тому що після Петра Першого один правитель не прийшов до влади легітимно, то животрепетної була проблема інтриг, палацових переворотів, невідповідність монарха очікуванням придворних і народу. Конкретно ці перепони відображені в російській класицизмі.

Представники класицизму в музиці, приміром, Йозеф Гайдн, Вольфганг Амадей Моцарт, Людвіг ван Бетховен, навічно увійшли в світову історію. Їх твори стали орієнтиром розвитку майбутньої музичної композиції. Музичні твори стали мати більш чітку структуру, всі частини одного твору були збалансовані.

Класицизм дуже впливав на таку гілку культури як архітектура. Використовувалися древні форми, видно грецькі, римські мотиви. Переважають пастельні кольори. В Рф дуже помітно змішання візантійської культури і російського бароко. Представники класицизму в російській архітектурі: Казаков, Єропкіним, Земцов, Коробов, Россі, Стасов, Монферрана.

Класицизм в живопису, звичайно, підкреслює згладженість форм, а основними елементами форми є лінія і світлотінь. Одними з найкращих живописців визнані Н. Пуссен і К. Лоррен. Пуссен створював шедеври, де були зображені геройські подвиги, сюжети в історичному стилі. Лоррен, в свою чергу, займався пейзажами, де видно зв’язок людини і природи, гармонія їх взаємодії. Представники класицизму в російського живопису: неперевершений майстер картин історичної теми А.П. Лосенко, його учні (І. А. Акімов, П. І. Соколов та інші).