Традиція британських кінних змагань дуже давня: історик Вільям Фітцстефен змальовує англійські змагання 1074, що проходили на Смітфілдском поле. За іншими даними, першу бігову доріжку у Великобританії влаштували на місці майбутнього Йоркширського абатства, як наказав Люціус Серверус Сьомий — глава Римської імперії спочатку третього століття нашої епохи.

Елітний, «королівський» нрав кінних розваг вживався у Великобританії до Шістнадцять століття. Такою довгий термін — близько семисот років — віддав розквітнути кінної селекції, галузі просить довгого, ретельної праці, також значимих вкладень. Конкретно у Великобританії виведена одна із самих стрімких і стильних порід конячок, гордість Британії — британська чистокровна. Інтенсивно сприяла виведенню цієї породи цариця Анна. Спочатку Вісімнадцять століття вона розпорядилася про ввезення в країну арабських скакунів, жвавий з яких, кінь по кличці Дарла, став прямим родоначальником британської породи наших днів.

Британський повелитель Яків першим ввів в ужиток кінних скачок незвичайну мисливське сідло, а повелитель Карл перший підняв скачки в ранг державних змагань і встановив постійне місце їх проведення — Ньюмаркет, назвавши змагання «Золотий кубок».

При Олівер Кромвель скачки були заборонені. Відновив традицію Карл Другий.

Ще два види кінних змагань кохані і у Великобританії, і в Ірландії. Перший — стіпльчейз — з’явився посеред Сімнадцять століття. Це біг з перешкодами від одного костелу до іншого по прямій. В ірландському графстві Корк пара жокеїв — Едмунд Блейк і і Корнеліус ОьКелліган гнали власних конячок від костелу в Буттерванте до такого ж у Сен-Легер, п’ять із зайвим миль. Офіційно стіпльчейз визнаний змаганням у Одна тисяча вісімсот тридцять році.

Черговий вид скачок із перешкодами — конкур. Це, навпаки, скачки на недовгі дистанції, але зате враховуються і висота, і дальність стрибків скакуна. На таких змаганнях тестувалася стрибучість найшвидших конячок. Від наїзника було потрібно, щоб у момент стрибка він міг пригнутися до спини скакуна, а після — різко відкинутися назад, за прикладом британського кавалерії тих пір. Перший змагання пройшли влітку Одна тисяча вісімсот шістьдесят п’ять року в Дубліні на царському кінному поданні.