Саме заголовок цієї професії навіває жах і неприйняття. Кати були тими людьми, в обов’язок яких входило позбавляти людину життя власного роду законними вбивцями. Тортури також входили в їх функції. Тому катами за власним бажанням зазвичай не ставали. У кати йшли або з примусу, або від останньої необхідності. Засуджений міг уникнути кари, погодившись робити цю функцію.

Посеред катів зустрічалися і дами. Тому ідея про те, що це чисто чоловіче заняття, некоректно. Представниці красивого статі іноді бували навіть більш нещадні і жорстокі.

Професія ката відома з давнешніх часів. У Старій Греції цей борг клали на рабів, які були безправні, і втрачати яким було повністю нічого. У наші дні професія не пропала, всупереч переконанню більшості. У ряді держав по сей є кваліфіковані кати і навіть цілі династії.

З професією ката пов’язано багато чуток. Частина з них — правда, а частина — вигадка. Наприклад, історія про те, що кат завжди носив маску — вигадка. Особа замикати виключно в момент екзекуції дуже високопоставлених осіб. А ось те, що на вікні ката залишали рукавичку, справді правда. У ряді випадків для виклику цього спеца надходили конкретно так.

Будинок ката відрізнявся від будинків інших людей і стояв будинком. В Іспанії було прийнято фарбувати будинок ката в червонуватий колір. Нащадок ката зазвичай також ставав катом.

Посада зобов’язувала заплічних справ майстри відмінно розбиратися в анатомії трупа. Тому нерідко кати були більш освіченими в даній справі, чим доктора. Кат також мав повний доступ до трупів і нерідко надавав послуги докторам, яким необхідні були матеріали для дослідження.