Амстердам відомий своїми каналами незважаючи на те, що вони — творіння рук людських, а не природи, і вони справді декорують і прославляють місто.

Всього в Амстердамі чотири центральних каналу. Перший з них, Сінгел, був створений ще в Одна тисяча чотиреста двадцять вісім році як рів, для захисту містечка, а зовсім не як місце для романтичних прогулянок. А ось вже в XVII столітті, наречення золотим століттям Нідерландів, коли місто розрослося, були прориті ще три, на їх побудовані житлові будинки і церкви, і місто роздобув сучасний вигляд. З висоти видно, що канали утворюють систему з чотирьох концентричних півкілець, а весь цей комплекс увійшов до складу пам’ятників Глобального спадщини ЮНЕСКО.

Другий канал був названий Херенграхт — «канал панів», третій Кейзерграхт — «імператорський канал» і четвертий «Прінсеграхт» — «канал принца». Їх будівництво було розпочато в Одна тисяча шістсот дванадцять році, під час правління мера Франса Утгенса. Спочатку канали були заплановані і вириті тільки до Лейдсеграхта, але в Одна тисяча шістсот п’ятьдесят-вісім році їх вирішили продовжити, і вони стали йти за річку Амстел, в єврейський район. Там канали втрачають свою нумерацію і іменуються просто новими.

Херенграхт отримав свою назву на честь регентів, що правили державою. На цьому каналі є ще фешенебельний район, «золота поворот». Прінсеграхт — самий довжелезний з чотирьох каналів, природно, так як він є останнім кільцем обхоплює місто. Завдяки системі каналів чудово видно, що в часи, Сінгела місто було вдвічі менше. Спільно амстердамські канали займають сотки км, на їх вибудовано більш Одна тисяча п’ятсот мостів, вміщують близько Дев’яносто островів. Логічно, що Амстердам іменують «північною Венецією».