Історія казок починається в найглибшої давнини, там, де міфологічні уявлення про світ змінювалися науковцями, хоч і досить простими. З уламків легенд і з’явилися перші казки. Невимовні чудовиська перевтілився в таких же невимовних Кащея Безсмертного і Бабу Ягу, а герої — прабатьки племені в Івана-селянського сина і Василису Красиву. Але це тільки одна спрямована на певну тематику група, хоча, може бути, захоплююча, так як ці казки сповнені пречудесних помічників (скатертина-самобранка, шапка-невидимка) і чарівництва. Вони так і називаються: чудесні. Які ще бувають казки? Ну, природно, казки про тварин, і вони дуже презентабельні для дітей: недовгі, просто запам’ятовуються мають дуже звичайною сюжет. Всі герої цих казок — тварини, але час від часу в їх забрідають і люди. Всім впізнаваний приклад — це «Рукавичка» про імпровізованому будинку, вмістити в себе величезну кількість маленьких тварюк, але не витримали ведмедя. У фольклорі хоч якого народу можна відшукати так іменовані побутові казки. Вони більше нагадують смішні розповіді — недовгі побутові оповідання з раптовим кінцем («Як поп робітницю наймав»).

Незвичайна жанрова форма з’явилася на Сході: величезна кількість казок вставлені одна в іншу, як матрьошки. Шахерезада починає говорити свою казку, герой якої відає іншу — і так до того часу, поки наймудріша красуня не почала потрібної власного володаря. Впізнаваний збірник з таким неповторним побудовою — «тисяча і одна ніч».

Після того як у минулому столітті фольклор зацікавив вчених і письменників, були видані перші збірки казок. У Німеччині це зробили брати Грімм, в Рф — А.Афанасьев. Народна притча стала прототипом для наслідування, і з’явилися зовсім примітні авторські твори зі всіма жанровими ознаками казок. Їх так і називають: літературні. Мабуть, більш відомого в світі казкаря, ніж Ганс Крістіан Андерсен, не відшукаєш, а посеред російських письменників охото іменувати А.Погорельского з його чудовою «Темної куркою». Незважаючи на свою неймовірну старовину, казки, якими б вони не були, продовжують зберігати популярність.