Новий рік у нас асоціюється зі снігом, з кудлатою, що виблискує ялинкою, морозцем, після якого так приємно опинитися в теплому, що пахне хвоєю будинку, обов’язковим шампанським і загадиваніем бажання на останньому, дванадцятому ударі годинника. Як зустрічають Новий рік в інших країнах Європи, на інших материках і на різних полюсах?

У новорічну північ в Країні висхідного сонця в храмах дзвони відбивають Сто вісім ударів. Вважається, що у людини може бути шість пороків: жадібність, злість, тупість, легкодумство, нерішучість і жадібність; будь-який з їх, у свою чергу, має Вісімнадцять різних кольорів. У міру ударів дзвону відбувається очищення від пороків. З останнім ударом належить вийти на вулицю і зустріти Новий рік з першими променями сонця. До недавнешнего часу в Країні висхідного сонця не було звичаю святкувати дату денька народження. 108-й удар дзвону в новорічну північ додає одиницю відразу до всіх віках — навіть малюка, народженого нещодавно, вважали однорічним. Коли ж перші промені сонця позолотять дахи будинків, вивалювали на вулиці люди, починають вітати один одного з Новим роком і обмінюються подарунками. Весь деньок вулиці переповнені народом, звучать сміх і радісні пісні, і тільки з пришестям сутінків люди розходяться. Вечір прийнято проводити у домашнього вогнища, в колі сім’ї.

У В’єтнамі Новий рік зустрічають вночі, з пришестям сутінків. В’єтнамці розпалюють в парках, садах або просто на вулицях багаття, біля яких збирається декілька сімей, на вугіллі готуються особливі солодощі з рису. У цю ніч забуваються всі сварки, прощаються образи. Новий рік — це свято дружби. Весь наступний деньок проводиться в колі сім’ї.

У Старому Китаї в Новий рік оголошувався єдиний у році свято злиденних, коли хоч якийсь міг увійти в будинок і взяти те, чого потребує, а якщо відмовиш — сусіди із презирством відвернуться. У сучасному Китаї Новий рік — це свято ліхтарів. Він відзначається на п’ятнадцятий день Нового року за місячним календарем. Сам же Новий рік наступає в січні-лютому, тому асоціюється він із закінченням зими і початком весни. Багато століть мешканці Китаю, проводжаючи світлом ліхтарів холод і негоду, зустрічають пробудження природи. Ліхтарям привласнюють різну форму, декорують колоритними малюнками, химерними орнаментами. У Китаї обожнюють ставити на вулицях ліхтарі у вигляді Дванадцять «шенсяо» — тварин, що символізують щороку з 12-річного циклу місячного календаря. Знак року, зазвичай, робить вплив і на тему дизайну ліхтарів. Користуються популярністю ліхтарі у вигляді овочів і фруктів.

Улюблене новорічне розвага юних дам в Кореї — стрибки на дошках. На згорнуту валиком рогожу кладуть дошку. Хтось різко встрибують на один кінець — та, що стоїть на іншому кінці, злітає в повітря, а коли вона опускається, злітає вгору перша. Видовище ефектне — жінки в прекрасних, урочистих шатах парять в повітрі, наче птахи в яскравому оперенні.

У Монголії чекають гостей, і чим більше гостей прийде до твого столу в новорічну ніч, тим щасливіше буде тобі рік.

В Індії цілих вісім дат, які відзначаються як Новий рік. Ось, наприклад, є такий день — Гуди Падва. Тут вже обов’язково потрібно покуштувати листя дерева ним-ним. За старенькому повір’ям, вони бережуть людини від захворювань і бід, забезпечують, як кажуть, солодке життя. За звичаями Індії, в 1-ий деньок Нового року не можна бути дратівливим, незадоволеним і буркотливим. Вважається, що весь рік складеться тому що почався. Потрібно рано встати, привести себе в порядок, не поспішаючи поворушити мізками про майбутнє, пригадати і осмислити минуле. А деньком проводяться змагання зі стрільби з лука і запускаються повітряні змії. В особливості популярні та збирають великі натовпи на вулицях і площах вистави відомого індійського народного театру.

За деньок до святом на вулицях Колумбії можна зустріти величезну кількість людей з большеннимі саморобними ляльками в руках. Ці лялечки символізують старий рік, вони прощаються з людьми, які дякують ляльок за все добре і не погане, що вийшло з ними.

У Бірмі Новий рік припадає на середину квітня — найгарячіший місяць в році в цій країні. Звичай святкувати Новий рік в цей час йде корінням в глибоку старовину. Святечко знаменує собою межа пір року: кінець гарячого сухого сезону і пришестя дощиків. У деньки святкування по дорогах носяться вантажівки, заставлені бочками з водою. Молодь з машин щедро поливає водою перехожих. У столиці з пришестям імли до загального урочистого хору
приєднується бірманський оркестр. У 1-ий деньок Нового року прийнято здійснювати масові церемонії випуску риб у водойми. На волю відпускають також тварин, спочатку, корів.

В Африці, на землі Абіджу, які оселилися в південних районах Кот-д’Івуара і вважають себе християнами, на новорічних святом правлять духи вогню, води і ліси. Мешканці сіл збираються на ритуальні танці, загальне медитації і гонки на четвереньках з яєчком у роті. Переможцем в гонках вважається той, хто першим дістався до фінішу і не розбив шкаралупу — знак крихкості і недовговічності людського буття. Адже яєчко в Абіджу — знак життя. Ритуальні новорічні танці може додивитися до кінця тільки людина з міцними нерви, так як танцюючі, під екзальтовані кліки публіки, смугують себе кинджалами. Запаморочливо те, що крові практично немає, і шрами затягуються на очах. Вобщем, цьому є роз’яснення — з покоління в покоління передавалися секрети чудодійних мазей, які робили тіло вояки несприйнятливим до болю. А після загальної медитації, говорять, відбуваються справжні чудеса: хворі видужують, затягуються виразки, і навіть у когось може з’явитися дар передбачення.

Мешканці Куби перед Новим роком заповнюють келихи водою, а коли годинник проб’є північ, вихлюпують її через відкрите вікно на вулицю в символ того, що Старий рік щасливо закінчений, і вони хочуть, щоб Новий рік був таким же благополучним.

У Шотландії зазвичай мовчком сидять всією сім’єю біля каміна або печі, дивляться на вогонь, що символічно спалює всі знегоди минулого року, загадують на майбутній, а коли стрілки годинника наближаються до 12, глава сім’ї мовчки відкриває двері навстіж — поки годинник б Монтеск’є, у неї, вважається, виходить Старий рік і заходить Новий. Потім всі сідають за стіл, і починається радісний свято.

Пильно дивляться за пічної трубою діти в Італії: конкретно через неї повинна просочитися в будинок чарівниця Бефана і покласти в їх черевички жадані дарунки. Зберігся стародавній і страшний для перехожих звичай — викидати з вікон стареньку меблі і непотрібні речі. Чим більше викинеш речей, вважають вони, тим більше багатства принесе Новий рік.

В Ірландії увечері Нового року навстіж розкриваються двері всіх будинків. Кожен, хто забажає, може увійти в будь-який будинок і буде жаданим гостем, його з великою радістю сприймуть, посадять на почесне місце, пригостять склянкою доброго вина, не забувши при всьому цьому сказати: «За мир у цьому домі і в усьому світі» . На наступний деньок свято відзначають в колі друзів і знайомих.

У селах на півдні Франції господиня, яка в Новенькому році сама набере воду з джерела, залишає біля нього пиріжок або булочку з урочистого столу. Та, яка прийде прямо за нею, візьме пиріжок і залишить власний — так до вечора господині пригощають один одного.

У Німеччині люди різного віку, як годинник починає відбивати північ, піднімаються на стільці, столи, крісла і з останнім ударом дружно, з задоволеними вітаннями «встрибують» у Новий рік.

В Угорщині в передноворічні дні з прилавків зникають дитячі свистки, дудочки, труби. За народним повір’ям, пронизливий і не завжди приємний звук цих незамудрених музичних інструментів відганяє від житла злих духів і закликає в будинки благополуччя і задоволеність.

У Греції запрошені на зустріч Нового року захоплюють з собою покритий мохом камінь, який скидають у порога і говорять: «Хай багатства власників будуть такі ж важкі, як цей камінь».

У Болгарії з останнім ударом годинника у всіх будинках на пару хвилин згасає світло. Це час новорічних поцілунків.

У Молдові в 1-ий деньок Нового року у себе вдома і в тих будинках, куди йдуть в гості, неодмінно розкидають зерно, щоб рік був рясним, урожайним, щоб будинок був повною чашею.

У Латвії те ж саме символізує горох — зустрічаючи Новий рік, необхідно обов’язково з’їсти горошину. У Грузії не прийнято в 1-ий деньок Нового року ходити в гості без запрошення: власник сам кличе тих, з ким у нього пов’язані поняття добра, — такий званий гість повинен першим в Новенькому році переступити поріг будинку, куди його покликали, при цьому обов ‘Неодмінно принести солодощі.

У Вірменії в сей день покладається поздоровляти всіх старших родичів.