Ацтеки — загальна назва народів, що населяли рівнину Мехіко до іспанського завоювання Мексики в Одна тисяча п’ятсот двадцять одна році. Цей етнонім з’єднує воедінижди ряд близьких по культурі народностей, які свідчили на мові науатль, хоча велика частина з їх мали свої власні містечка — країни і королівські династії. Посеред цих племен чільне положення займали теночкі, і «ацтеками» час від часу іменують тільки цей останній люд.

Природа

Центр цивілізації ацтеків знаходився в рівнині Мехіко. Масивні потоки дощової води, з довколишніх гірських ланцюгів, відкладали на берегах озер великий шар наносів, багатий мінеральними добривами. Змішуючись з прибережними і рослинними залишками, цей шар створював злачних грунт.

Заняття

Ацтеки вдало займалися землеробством, культивуючи кукурудзу, боби, гарбуз, перець чилі, помідори та інші овочі. Мало місце збиральництво — фрукти з тропічних зон. Важливу роль відігравало скотарство — в їжу використовувалося м’ясо індиків і собак. Ацтеки також займалися полюванням і рибальством. Унікальним досягненням ацтеків були рукотворні плавучі сади, навколо столиці ацтеків — містечка Теночтітлан, розташований на півострові. Ацтеки були досвідченими негоціантами — торгові експедиції подорожували далеченько за межі імперії. З ремесел були розвинені ткацтво, гончарство, зброярня і ювелірна справа.

Засоби пересування

Ацтеки не знали колеса і в’ючних тварин. Для перенесення вантажів по суші застосовувалися ноші, а для аква подорожей човни — каное, що досягали (в морському варіанті) величезних розмірів і втрутитися до декількох десятків чоловік.

Архітектура

Столиця ацтеків — Теночтітлан, була яскравим досягненням архітектури. Широкі прямі вулиці, шикарні палаци, великі пірамідальні храми, кам’яні статуї, все це було пов’язано мережею каналів (за якими пересувалися на каное). Акведуки постачали місто чистою питною водою. У центрі містечка знаходився великий ринок.

Військова справа

Ацтеки нерідко воювали з пов’язаними народами і підкоряли їх власної імперії, хоча необхідно підкреслити, що багато народів приєднувалися дипломатичним методом. Ацтеки дозволяли зберігати підкореним народам власні королівські династії, за умови постійної виплати данини. Ацтекські війни використовували величезну кількість різновидів знаряддя — довгі списи, дротики (в тому числі дротики — тризубці), копьеметалка, луки і стріли, пращі, сокири, ножики, булави. Із захисного спорядження використовувалися щити (великі і малі) і обладунки (у знаті).

Мистецтво і література

Ацтеки зробили великий корпус літератури (писемність була піктографічне), представленої різними жанрами поезії, релігійними співами, драмою, легендами і оповідями, також літературою філософського вдачі. У середовищі знаті практикувалися поетичні вправи та диспути. Ацтеки показали себе як якісні архітектори і різьбярі по каменю. Особливою пошаною скористалося мистецтво виробництва виробів з найяскравіших пір’я тропічних птахів. Пір’ям декорували щити воїнів, одежинка, штандарти, головні убори. Була розвинена музика.

Наука

Ацтеки скористалися сонячним (365-денним) календарем і ритуальним (260-денним) календарем. Сонячний календар поділяв рік на Вісімнадцять місяців (по Двадцять днів у кожному), до яких, в кінці року, додавалися п’ять, так іменованих, нещасних днів. Сонячний календар вживався для обчислень пов’язаних із сільськогосподарським циклом і релігійними ритуалами. Ритуальний календар вживався для передбачень і пророцтв і містив Тринадцять місяців (по Двадцять днів у кожному). Обидва календаря об’єднувалися в загальний 52-річний цикл. Закінчення кожного 52-річного циклу загрожувало смертю всесвіту. Вважається, що ацтекський календар був розроблений ще більше ранньої індійської цивілізацією — ольмеки. Величезні успіхи були досягнуті ацтеками в медицині, арифметиці, юриспруденції, педагогіки.

Релігія

Релігія ацтеків носила політеїстичний вдачу. Ацтекський пантеон включав в себе величезну кількість богів і богинь. З більш цінованих необхідно підкреслити Тескатліпока («Куря Дзеркало»), Шіутекутлі (бога вогню), Кецалькоатля («Пернатого Змія»), Ацтеки також поклонялися богам дощу, родючості, маїсу та ін Боги війни, наприклад Уїцилопочтлі, асоціювалися з Сонцем. Кожному божеству ацтеки споруджували храми, де жерці і жриці висилали його культ. Мали місце людські жертвопринесення — в жертву приносили «обранців» з ацтеків або полонених супрот