Цирк так любимо усіма, з ним пов’язано настільки не мало легенд і чаклунства, що важко повірити, що він не існував завжди. Але все-таки це правда.

Перший цирки були зовсім не схожі на ті, з якими знайомі ми всі. Вони існували в старому Римі і давали уявлення не великий арені під заголовком «Циркус Максимус». Основним атракціоном були перегони колісниць. У проміжках між військом веселили акробати, канатохідці і наїзники.

Цирк, такий, яким він відомий зараз, походить від фургон уявлень, що проводилися у Великобританії спочатку XVIII століття. Трупи акробатів і фокусників мандрували з одного містечка в інший в фургонах, які використовували для переодягання. Вони давали свої уявлення на ярмарках і ринках величезних і маленьких міст.

Плата не призначалася, але після кожного спектаклю власник обходив глядачів з шапкою, щоб зібрати кошти.

Перший цирк Сполучених Штатів був представлений глядачам у Філадельфії і Нью-Йорку в кінці XVIII століття рикетсії. Це був дуже невеликий, але досить користується популярністю цирк, і навіть Джордж Вашингтон відвідував деякі його представлення.

У першій половині XIX століття в Сполучених Штатах з’явилася величезна кількість цирків. Вони подорожували по країні в фургонах і влаштовували вистави виключно в денний час, тому що не було здатності висвітлювати арену. У той час Дев’ять конячок і Сім чоловік уже значилися повної трупою. До складу оркестру входили шарманка, кларнет і великий барабан.

Близько Одна тисяча вісімсот шістьдесят року цирк почав вже прогулятися на нинішній. Стали звичайними навіси, свічки на каркасі навколо центрального стовпа дозволяли давати вистави у вечірній час, число виконавців і тварин збільшувалася, і постійно додавалися нові атракціони. Зрештою, з’явився П. Барнум. Який став возити власний цирк по всій країні по сталевій дорозі, і народився «всього шоу не землі».