Вообщем гри в кулі були чи не першими, вигаданими людиною.

Батьківщиною більярда вважається Азія: Індія або, швидше, Китай. За незвичним складом державного вдачі, важливі винаходи, виготовлені китайцями, зрідка доводилися до досконалості. Так і «китайський більярд» до цього часу залишився незамудреной дитячою іграшкою. Але генуезькі негоціанти укупі з шовком, порохом і компасом завезли до Європи і новітню гру.

Посперечатися з китайцями про першість в більярді беруться британці, які ще в передчасне середньовіччя обожнювали поганяти декілька куль по твердо утрамбованої земельну майданчику, намагаючись провести їх через ворітця. Іменувалося це час проводження «Pall-Mall». (До речі, слово «більярд», схоже, походить від британських слів ball — «м’яч» і yeard — «палиця»). Німці приблизно в той же час на довгих столах з улоговинка, куди за допомогою палиці необхідно було загнати кам’яну кулю супротивника, грали у власний «Balkespiel».

Такі корінці цієї гри, які йдуть в дуже глибокі культурні пласти населення землі.

У ХV-початку XVI століття популярність більярда була вже така висока, що величавий Шекспір у одній п’єсі допускає анахронізм, кажучи, що Клеопатра грала в більярд зі своїм кастратів Мардьяном. А один з істориків Франції свідчить, що Карл IX в відому Варфоломіївську ніч Двадцять чотири серпня 1572, граючи на більярді, «поклав кулі та кий і схопився за аркебуз, з якого став стріляти по втікачам гугенотам».

Король-сонце, Людовик XVI, дуже обожнював насолоджуватися власним грацією і витонченістю під час гри в більярд. Він багато пишався приемуществе власної гри над іншими. Незмінним партнером Людовика був деякий Шамільяр. Цей гравець, який користувався славою найсильніший, спеціально програвав королю, природно, не попорядку, але той був задоволений і стверджував, що, будучи «професором більярда», все таки володіє києм не гірше найкращого в світі гравця. Шамільяр зробив кар’єру. З писарів через кілька ієрархічних ступенів він зробив крок у військові міністри.

В Рф із самого початку освоєння більярда йшло автономно. Більярд у нас з’явився завдяки Петру Першому. З грою він познайомився в Голландії і після повернення наказав своїм підданим зробити такий же стіл «для власної розваги». Більярд поставили у приймальні царя, щоб вельможі, чекали аудієнції «не займалися Пустобрехство, а проводили час з користю». Скоро всі придворні обзавелися більярдними столами. Вже в царювання Ганни Іоанівни, яка сама щодня грала, більярдні столи стояли і в трактирах. З грою знайомилися все ширші верстви населення. Посеред видатних російських більярдистів часів Катерини Величавої (яка, до речі, не тільки лише сама хвацько стукала кулями, та й примусила власних фрейлін навчитися цьому мистецтву) був Міша Ломоносов. Пару йому в грі нерідко складав відомий граф Григорій Орлов, також чудовий гравець.

З Одна тисяча вісімсот дванадцять року за свідченням класика більярда, Анатолія Лемана, більярди поширилися скрізь. Спочатку їх робили з дуже широкими лузами і маленькими кульками. Але російські гравці прагнули до ускладнення, намагаючись не тільки лише «робити кулі», та й «намагатися карамболь» по інших кулях, як у французькому більярді. У грі тих пір більше проступали національні риси більярда, який в подальшому назвуть російським. Зупинившись на лузних більярд, російські почали замовляти фабрикантам такі столи, щоб куля потрапляв у сітку тільки при дуже чіткій ударі. Такі столи називали «суворими».

Особливе місце в історії створення російського більярду належить А. Фрейбергу. З Одна тисяча вісімсот п’ятнадцять року він почав випускати столи нового типу, «фрейберговскіе більярди», головні риси яких збереглися до наших днів. Його характеризує строгі, видатні з бортів лузи і борти середньої пружності. Забити кулю повдоль борта в середню лузу нереально, а в кутову він потрапляє лише при дуже чіткій ударі.

У росіян з цією грою пов’язано багато історичних, знаменитих імен. Особливої згадки заслуговують яскраві постаті трьох генералів російської армії: Івана Скобелева, Дмитра Бібікова і Олександра Остерман-Толстого. Вони всі в боях втратили по руці, але незважаючи на це, періодичними вправами і тренуваннями достігнул величезних успіхів у більярді. Про найвищому майстерності російських гравців минулого століття свідчить і такий, наприклад, факт. У Одна тисяча вісімсот шістьдесят вісім році в Росію приїхав відомий француз Перро з наміром здивувати «східних варварів» власної артистичною грою. Перро був