Християнство, не рахуючи неспростовних моральних законів, подарував народам і коханий, радісний, безтурботний свято — Різдво. А Різдво до того ж плавненько перетікає в Новий рік, що робить його особливо жаданим. Новорічні свята, окрім звичайного столу і подарунків, відрізняються обов’язковим присутністю святково увінчаною ялинки, без неї і свято НЕ свято!

Різдвяна ялинка з’явилися в Європі на вильоті середніх віків. Прикрашалося урочисте дерево, за нашими уявленнями, боязко. У справу йшли солодощі, горішки, яблука. У неврожайні роки фруктам і горішкам доводилося знаходити підміну. Так на гілках ялинки з’явилися різдвяні декорації. Тривалий час вони виготовлялися із звичайних матеріалів — паперу, картону, тканини. Такі іграшки пережили століття. І зараз багато сімей під Новий рік отримують з комор гарні фігури з пап’є-маше, що залишилися від дідусів і бабусь.

Прогрес не стояв на місці і в XVI столітті в Німеччині освоїли створення скляних ялинкових прикрас. Першими іграшками стали кульки, але скоро склодуви освоїли і поболее складні речі — фігури людей, тварин, зображення ягід і фруктів. В Рф першого фабрика ялинкових прикрас відкрив князь Меншиков спочатку XIX століття. Старовинне створення під Клином вдало працює до цього часу, перетворившись на величезну, сучасну фабрику.

Ялинкова іграшка навчилася відгукуватися на самі віяння часу. У 30-ті роки ялинки прикрасилися зображеннями полярників, в 60-і дуже популярні були фігури астронавтів. Нові матеріали теж знаходили місце на урочистих гілках. У різні роки іграшки робили з поролону, пластмас, синтетики. Існує навіть ціла промисловість ялинкової моди з кожного року показом досягнень в Парижі. А ентузіасти з захопленням збирають цілі колекції стародавніх та рідкісних ялинкових іграшок. Так що не пускайте їх на підлогу, можуть знадобитися правнукам.