Де і коли в перший раз стали робити і використовувати маски, сказати важко. Розглядаючи зображення старих археологічних розкопок, можна зробити висновок, що маски надягали на обличчя покійних. Золоту маску знайшли археологи в похованні єгипетського фараона.

Значилося, що маска захищає загиблого від злих духів. Маска була атрибутом ритуальних дій, її робили з шкіри, кори дерева, матерії.

З розвитком театру і його диференціації грим сприймає форму маски в стародавні часи. Маска грецького театру відрізнялася від обрядової або маски східного театру. Грецький маска зображує людське обличчя в узагальнених рисах, не несе особистого характеру. Є згадки про те, що маски були придумані архітектором Феспісом. За часів драматурга Есхіла з’явилися кольорові маски, тому що було введено фарбування. Маски надягали на голову на кшталт шолома. Спочатку маски робили з дерева і лубу, пізніше — з гіпсу.

Тому що в театрах Старої Греції та Риму зорові зали були великі, сцена розміщувалася далеченько від глядачів, то і в масках робили пристосування для посилення голосу актора. Внутрішня частина маски біля рота викладалася сріблом і міддю і виглядала воронки. З розвитком театрального виробництва маски стали робити з воску, шкіри, загіпсованою льону, полотна. Час від часу маски були здвоєні, строєні, це давало можливість маленькій кількості акторів грати кілька ролей, стрімко перетворюватися. Стали робити портретні театральні маски, які рисами обличчя були схожі на іменитих людей: царів, полководців. Це ображало, бо з часом портретна маска була заборонена. Напівмаски використовували зрідка. Пізніше стали до масок прикріплювати перуки, виготовлені з клоччя, мотузок. Голова у власному розмірі дуже зросла. У середньовічному театрі маски надягали актори, що зображали чортів, Вельзевула, біса.

Подальший розвиток маска отримала в італійській «комедії дель арте» в еру Ренесансу, що з’явилася посеред XYI століття.

Маски «комедії дель арте» були органічно пов’язані з жанром імпровізації, буфоннім стилем, специфічними особливостями подання. Маски були більш комфортні, не закривали все обличчя, можна було стежити міміку актора. Маски надягали чотири головних персонажа «комедії дель арте»: Доктор, Панталоне, Дзанні (двоє слуг). Маска Панталоне була темно-коричневого кольору, з дуже завитими вусами і з гіперболізованих розмірів бородою. У Доктора була дивна маска, що закривала тільки чоло і ніс. Увазі, що це вийшло від того, що спочатку він закривала величезну родима пляма на шкірі обличчя. Брігелла — смаглява маска, начебто засмагла шкіра мешканця Бергамо. Арлекін — особа закрито темною маскою із круглою борідкою. У XYII столітті маски «комедії дель арте» втрачають свою гостроту, втрачають зв’язок з реальними подіями, стають умовними театральними атрибутами. Маска перестає бути прінціпнимі прийомом дизайну обличчя актора.

Маска в сучасному світі дістала нове звучання, її одягають на Венеціанському карнавалі. У Венеції прийнято влаштовувати пишні, багаті, яскраві карнавали, використовуючи костюмчики і маски. Перший згадки про карнавал у Венеції відносяться до XI століття. Венеціанська республіка була багата, вона давала в борг кошти під величезні відсотки царським особистостям. Венеція торгувала з країнами Сходу, багатства текли рікою. У Одна тисяча двісті дев’яносто шість році було влаштовано свято, було легалізовано владою на честь зміцнення становища негоціантів. Карнавал стали проводити раз на рік.

На карнавали у Венеції обожнювали приїжджати знатні персони, вони приховували під маскою своє обличчя. Класичними були маски «комедії дель арте»: Коломбіни, Пульчинелла, Арлекіно, також авторитетних осіб минулого, наприклад, Казанови. Всераспространенной маскою була «баута», вона мала очі (просвіти) мигдалеподібної форми, а за кольором була білосніжною.

В Італії в минулі століття було прийнято дамам, виходячи на вулицю, одягати оксамитові маски, вони прикріплялися до деревних задовгим ручкам. Подібні маски носили і в Іспанії, Великої Британії. Маска стала обов’язковим атрибутом як плащ або шпага за часів мушкетерів в Європі.

Під масками приховували свої обличчя царські особи і розбійники. У Венеції в Одна тисяча чотиреста шістьдесят сім році був виданий серйозний указ, який забороняв мужикам просочуватися в послушницям монастирів, приховуючи своє обличчя під маскою.

Сучасні карнавальні маски розкішні і прекрасні, їх спеціально готують завчасно живописці, розписуючи золотими і срібним