Уявіть, як було б важко словестно дати опис усіх вулиць і будівель хоч якого містечка. Простіше зобразити або намалювати їх положення. Так і вийшла карта.

Перший карта, про яку є згадки, була сотворена на шматочку глини, який потім обпекли. Це було в Єгипті більш Чотири тисячі років тому. У давнину землевласники зображували на картах межі власних володінь, повелителі — землі власного царства. Але коли людина спробувала зобразити на карті положення віддалених об’єктів, він зіткнувся з проблемами.

Це пов’язано з тим, що Земля кругла, тому точно виміряти величезні відстані досить важко. Величезну допомогу першим картографам зробили астрологи, тому що їх дослідження були пов’язані з розміром і формою Землі.

Ератосфен, який народився в Двісті сімдесят шостому році до н. е.. в Греції, зумовив поперечник Землі. Його дані були близькі до справжніх. Його методика в перший раз дозволила вірно вирахувати відстань на північ і на південь.

Приблизно в той же самий час Гіппарх запропонував поділити карту світу на рівні частини повдоль паралелей і меридіанів. Чітке положення цих уявних ліній, як він вважав, буде заснована на дослідженні небес.

Птолемей в II столітті н. е.., використовуючи цю ідею, зробив виправлену карту, розбиту на рівні частини паралелями і меридіанами. Його підручник з географії був головним з даного предмета і після відкриття Америки.

Відкриття Колумба та інших подорожніх розширили ентузіазм до карт і схем. У Одна тисяча п’ятсот сімдесят році Авраам Ортеліус видав у Антверпені першу збірку карт. Засновником сучасної картографії є Герадус Меркатор. На його картах прямі смуги відповідали кривим лініям на глобусі. Це віддало можливість провести на карті пряму лінію між двома точками, також визначати напрямок за компасом. Така карта іменується «проекція», вона «проектує», або переводить поверхню Землі на карту.

На титульному аркуші його книжки був зображений гігант Атлас, ось чому збірник карт зараз ми називаємо «атласом».