Синтезатор, поза сумнівом, можна вважати одним із самих значущих винаходів нашого часу. Перший синтезатори були чисто аналоговими пристроями. Ось чому у багатьох слово «синтезатор» асоціюється з «космічними» звуками, яких не буває в природі. Завдяки синтезу унікальних звуків з’явилися нові стилі та напрямки сучасної музики. Подальшим кроком еволюції було створення цифрових синтезаторів, які з великим успіхом імітували звучання реальних музичних інструментів. Віддало музикантам, які володіють тільки одним інвентарем, можливість записувати всі потрібні в аранжуванні партії. Ось тому роль синтезатора в настільній студії важко переоцінити — не настільки не мало «настільних музикантів» є мультиінструменталіст.

Вообщем, розмова про синтезаторах заслуговує якщо не цілої книжки, то окремої статті — це точно. Тут же ми зупинимося лише на найважливіших моментах, без пізнання яких важко вірно обрати синтезатор, відповідний вашим потребам. Навіть якщо у ваші плани не заходить покупка синтезатора, не забувайте, що фактично всі звукові плати забезпечені інтегрованим синтезатором (багато хто навіть двома) і все, що ми роздивимось у цьому розділі, можна застосувати і до них. Ось головні властивості синтезатора.

Спосіб синтезу звуку. Він визначає, яким чином синтезатор робить звук, і від нього залежить вдача звучання синтезатора в цілому. Перерахуємо способи синтезу звуку:

Аналогові способи синтезу (адитивний і субтрактівним). Використовуються приемущественно у аналогових синтезаторах. Сутність аддитивного способу: прості звукові хвилі (синусоїдальні, трикутні, пилкоподібні і т. д.), породжувані генераторами, складаються для отримання однієї, багатої гармоніками, звукової хвилі. При субтрактівним синтезі все навпаки: гармонійно насичений звук пропускається через серію фільтрів, які «прибирають» одні частоти і виділяють інші. Аналогові способи синтезу дуже непогані для створення суто «синтетичних» звуків.

FM-синтез (спосіб частотної модуляції). Вживає частотну модуляцію для отримання складної звукової хвилі з композиції двох або більше звичайних. Спочатку 80-х цей спосіб був дуже популярний завдяки світовому бестселеру — синтезатор Yamaha DX-7. FM-синтез відмінно вказує себе при розробці «колокольчікообразніх» звуків: ксилофон, електропіано і т. п. Добре також виходять і «синтетичні» тембри. Звукова плата SoundBlaster контори Creative Labs і все, сумісні з нею, неодмінно забезпечені синтезатором OPL3 компанії Yamaha, базується саме на цьому способі синтезу.

«Хвильовий» синтез. Цим терміном (скорочений переклад англійського Wavetable Synthesis — синтез за способом «хвильової таблиці»), користуються, звичайно, комп’ютерники, музиканти частіше вживають інший термін — Sample Playback (програвання семплів). Думка способу дуже ординарна: в пам’яті синтезатора зберігаються (у цифровій формі) шматки запису звуків реальних інструментів (семпли). У відповідь на натискання кнопки синтезатор програє семпл. Зміна висоти тону досягається підвищенням або зменшенням швидкості програвання (подібно до того, як збільшується висота звуку при збільшенні швидкості прокрутки магнітофонної стрічки). Звук, одержуваний таким способом, часто важко відрізнити від натурального звучання інструменту. Нічого незвичайного в цьому немає — ви справді чуєте запис звуку реального інструменту. Цей спосіб є зараз більш всераспространенним, на ньому засновані переважна більшість що випускаються зараз цифрових синтезаторів (у тому числі і інтегрованих в звукові плати).

Фізичне моделювання. Це зовсім новий спосіб синтезу, який тільки що покинув стінки лабораторій і дослідницьких центрів. Його виникнення стало можливим завдяки створенню нових високопродуктивних процесорів. При використанні фізичного моделювання для кожного інструменту розробляється математична модель, за допомогою якої імітуються процеси, що відбуваються в музичному інструменті в момент появи звуку. У зв’язку з тим, що побудова таких моделей являє собою нетривіальну задачу, а для генерації звуку потрібно (у реальному часі!) Створювати необмежену кількість обчислень, інструменти, що базуються на новітній технології, ще дуже дороги. До того ж поки практично всі такі інструменти є одно-або двухголосно. Немає сумніву, але, що за фізичним моделюванням — майбутнє, оскільки цей спосіб дозволяє відтворювати звучання реальних інструментів з приголомшливою точністю, недосяжною для інших способів синтезу. Відзначимо, що якісь контори іменують цей спосіб акусти