Миша — такий пристрій, без якого сучасний комп’ютер просто немислимий. Навіть володарі ноутбуків в якийсь момент приходять до думки про те, що мишею працювати ще зручніше і жвавіше, ніж вбудованими тачпадом або трекпойнт.

Комп’ютерна миша була придумана Дугласом Енгельбартом ще в 60-х роках минулого століття (за деякими даними, в Одна тисяча дев’ятсот шістьдесят-чотири року), а патент на «пристрій позиціонування в координатах XY на системах відображення інформації» був виданий у Одна тисяча дев’ятсот сімдесят році . Першим серійно укомплектованим мишею компом став Alto компанії Xerox, випущений в Одна тисяча дев’ятсот сімдесят три році. До речі, конкретно в цій машині з’явився і перший графічний користувальницький інтерфейс, яким потім надихалися творці компів Apple. На ринку PC-сумісних машин, в яких тривалий час панувала командна строчка, миша захопила популярність тільки з виникненням Windows і OS / 2.

Здавалося б, такий невигадливий на технічному рівні маніпулятор, як миша, повинен бути дуже обмеженим пристроєм. Все ж, комп’ютерні «гризуни» удосконалюються практично на очах, при цьому, куди більшу зручність використання останніх моделей помітно кожному, хто багато працює за компом.

Переважна більшість сучасних мишей з’єднує воедінижди одне: вони побудовані на базі оптичного датчика. Показово, що за якісь пару-років оптичні миші фактично цілком витиснули класичні механічні маніпулятори. Чим же не доказ того, як новенька розробка прогресивна і досконаліше застарілої? До речі, в тих же РК-моніторів поки не виходить зовсім винищити ЕЛТ-конкурентів, що свідчить про те, що спочатку ця розробка по цілому ряду характеристик поступалася електронно-лампової.

Конструктивно випускаються до цього часу механічні миші складаються з корпусу, в якому встановлений прогумований кульку, закріплений між двох взаємно перпендикулярних валиків, один з яких відповідає за переміщення по осі X, а інший — по осі Y. При пересуванні миші по килимку або столу кулька крутиться, обертаючи, в свою чергу, і валики, на кінцях кожного з яких є маленькі («координатні») диски з мікроскопічно прорізами.

Для отримання інфи про місцезнаходження курсору використовуються інфрачервоні приймачі та фотодатчики, тобто оптопара: інфрачервоний промінь, проходячи через диски з прорізами, приймається фотодатчиками, а відповідний електронний імпульс передається в комп’ютер. Ця дуже хитромудра система іменується оптико-механічної. Самі миші були чисто механічними, і в їх використовувалася швидкозношуваних контактна медная система.

Плюси оптико-механічного пристрою повністю явні — це простота і опрацьованість конструкції. З плином часу миші стали такі дешеві, що люди прирівняли їх до видаткових матеріалів і просто мирилися з природженими вадами — схильністю до забруднення та поступового механічного зносу. Між тим напівпровідникова індустрія розвивалася семимильними кроками, що привело до розробки мікросхем і датчиків самого різного призначення.

Існує досить суперечлива інформація про те, хто ж першим випустив серійну оптичну мишу. За деякими даними, одним з перших виробників таких маніпуляторів була компанія Mouse Systems. У цій конструкції для роботи миші потрібний особливий координатний килимок, розмічений на зразок шкільного зошита «у клітинку». Особливий датчик, встановлений в миші, отримував дані про координати конкретно по світлу, відбитому від килимка. При всьому цьому точність позиціонування була досить високою, але вона дуже залежала від зносу і забруднення килимка, також від реального розташування миші по координатної сітки.

Сучасна оптична система була розроблена в Одна тисяча дев’ятсот дев’яносто дев’ять році компанією Agilent Technologies. Думка, покладена в базу новітньої технології, красива і ординарна: місце фотодатчика повинна зайняти фотоматриця, не прив’язана до координатного килимку. Іншими словами, оптична миша являє собою маленьку камеру (так-так!) зі інтегрованим процесором, оброблювальним надходить сигнал. Строго кажучи, роль камери робить ПЗС-матриця, а роль лампи підсвічування (адже під мишею зазвичай похмуро) — буденний світлодіод.

Перевага сучасних оптичних мишей перед «кульковими» полягає в тому, що в ній мінімум стрімко зношуються механічних частин: фактично, це тільки кнопки. Природно, термін служби матриці і світлодіода теж обмежений, але кнопки-то вони переживуть в будь-якому випадку. До всього іншого, дешевизна технології і великі обсяги виробництва зробив такі миші загаль