Пам’ятаючи, що модем — не розкіш, а засіб спілкування, спробуємо при його виборі вчинити аналогічно.

Симпатичні по вартості внутрішні модеми являють собою карту, встановлену на материнську плату комп’ютера і функціонуючу конкретно в його корпусі.

Вони виконуються під роз’єми PCI (програмні модеми), ISA (частіше апаратні, сьогодні охороняються законом як вимираючі), AMR / CNR (зустрічаються зрідка і через низького купівельного попиту фактично не завозяться) і для слотів PCMCIA (в більшості випадків — програмні) .

Зовнішні модеми створені для підключення до портів COM (апаратні) і USB (в головному програмні). Вони, хоча і мають більш вищу вартість, не настільки критичні до якості телефонної смуги і комп’ютерного «заліза» і, звичайно, не вимагають заземлення.

Для подачі електроживлення їм потрібна окрема електронна розетка — включення в ДБЖ, який на виході «меандр» Двісті двадцять В, не потрібно для трансформатора блоку живлення модему (а його наявність — чергову перевагу зовнішніх модемів: забезпечується додаткова гальванічна розв’язка).

Не рахуючи того, на фронтальній панелі зовнішніх модемів є ряд світлодіодних індикаторів, які інформують про стан з’єднання.

Здавалося б, раз всюди кажуть, що «ніякої прінціпной різниці» (при бездоганною телефонної смуги, безкрайніх обчислювальних здібностях комп’ютера, відмінно виготовленому блоці живлення PC, тільки дружно і безпроблемно працюючому ПЗ і т. п.) в плані властивості свя зв’язку між внутрішніми і зовнішніми модемами немає, то вибирати має сенс, тільки виходячи з суджень зручності і особистих переваг.

Внутрішній здається набагато зручніше, тому що при використанні зовнішнього виникають додаткові дроти, блок живлення, сам модем треба кудись ставити … Але в реальних умовах їх експлуатації можна зіткнутися з двома необхідними для юзера факторами. Перший полягає в тому, що для внутрішніх модемів нерідко потрібно вірно виконане заземлення, навіщо в наших умовах доводиться йти на різні хитрощі. Корінці цього завдання криються як в типі використовуваної у нас системі квартирного електроживлення (одна фаза Двісті двадцять В при трифазної домовой проводці з «нулем»), при якій на корпусі комп’ютера щодо, наприклад, батареї центрального опалення різниця потенціалів складає близько Сто десять В, так і в наявності у телефонній смуги «власного», нерідко змінного, потенціалу відносно землі. Можна, природно, свою систему і не заземлювати, але різниця у швидкості передачі даних час від часу буває від півтора до двох разів, а нерідко по технології V.90 модем просто відмовляється працювати. Другий недолік — це те, що на внутрішні модеми досить дуже впливають перешкоди, вироблені іншими комплектуючими комп’ютера, — різними картами, тюнерами, безуспішно прокладеними шлейфами і т. д. Від цього знову-таки мучиться швидкість з’єднання. Зараз в самий раз спричинитися: програмний або апаратний модем.

Програмні модеми з’явилися тоді, коли обчислювальні здібності мікропроцесорів, застосовуваних в комп’ютерах, подолали деяку умовну планку продуктивності, і зараз продовжують заманювати покупців власної дешевизною (внутрішні програмні з інтерфейсом PCI — від $ 20). Спочатку їх мала вартість роз’яснюється відсутністю багатьох компонент, наявних в апаратних модемах (включаючи, наприклад, свій мікропроцесор). У простому випадку пристрій може містити тільки твердотільний інтерфейс смуги, вузол ЦАП-АЦП і схему сполучення з шиною PCI. Такої, з дозволу сказати, програмний модем (нагадаємо, це слово — акронім від «Модулятор — Демодулятор») величезну частину власних функцій перекладає на плечі інших компонент комп’ютера — мікропроцесора, пам’яті і т. д. Зупинивши власний вибір на «модемі», що представляє з себе фактично «контролер телефонної смуги», не варто забувати, що чим більше число компонент і встановлених програм знаходиться в будь-якій комп’ютерній системі, тим найменш розміреним вона стає. А адже якась програмка повинна забезпечувати виконання того, що потрібно від модему, емуліруя його бракуючі апаратні вузли: операцій модуляції-демодуляції, обробки trellis-кодів, протоколів, алгоритмів компресії, пристроїв керування потоком даних і т. д.

Таким макаром, програмні модеми мають завищені системні вимоги, потребують розміреним і бездоганній роботі комп’ютера і операційної системи і в головному передбачені тільки для Windows. До речі, черговий недолік внутрішнього модему — якщо він «зависне», то для продовження роботи з ним, найімовірніше, доведеться перезаванта
жити комп’ютер. Справедливості заради слід сказати, що є й нечисленні представники сімей