Кишенькові компи перебігли з розряду екзотики і дорогих іграшок в розряд доступних багатьом і нерідко потрібних аксесуарів. Спочатку це вийшло завдяки різкому падінню цін (найпростіші моделі коштують $ 80, моделі hi-end — 600-800 $) і підвищенню здібностей.

Навіщо ж можна використовувати кишеньковий комп’ютер (КПК)?

По-1-х, КПК — це реальний комп’ютер, на якому можна використовувати такі програмки, як текстовий редактор, електричні таблиці, пошта і програвач mp3.

По-2-х, КПК — мобільний пристрій невеликих розмірів, яке справді (за рідкісним винятком) відмінно уміщається в кишеньці. З його допомогою можна читати книжки і робочі матеріали; набирати маленькі тексти, замітки; підключатися до Вебу; грати в ігри; дивитися відеофільми та майже все інше.

При виборі КПК спочатку слід визначитися з вимогами до нього. На даний момент існує сильно багато різних моделей, які можуть досить серйозно відрізнятися за вартістю, при всьому цьому маючи схожу швидкість і об’єм пам’яті. Слід приділити увагу тільки тим здібностям, які однозначно будуть потрібні — немає практичного сенсу брати КПК «на майбутнє», тому що технології стрімко розвиваються і, відповідно, дешевшають. Нинішня hi-end модель через півроку може бути знята з реалізації, а нові «машинки »розкриють перед нами нечувані донині здібності.

Принциповим фактором є зовнішній вигляд кишенькового комп’ютера — при інших рівних він може бути вирішальним. Кишенькові компи володіють різними геометричними розмірами — якісь із працею вміщуються в кишеньці, зате у них є клавіатура. Інші можуть «відтягувати» кишеньку — вага завжди був принциповою рисою мобільних пристроїв. Легкі Sony SL-10 важать близько Сто г, середні Tungsten T3 — Сто п’ятдесят р., а, приміром, потужний Sharp Zaurus — більш Двісті двадцять р. Час від часу варто направити увагу на матеріал корпусу — це може бути пластик або метал.

Екрани на сучасних КПК бувають чорно-білі та кольорові. Перший, правда, досить стрімко йдуть у минуле, другі — дешевшають до рівня перших. Принципово тримати в голові про те, що не всі екрани однаково відмінно виглядають на вулиці, при яскравому освітленні. Екрани КПК бувають різних геометричних розмірів і дозволів. Наприклад, Toshiba E740 має екран 3.5 дюйма (при дозволі 320×240), E800 — Чотири дюйма (640×480), Sony Sj-20 — найменш трьох дюймів (320×320), а Tungsten T3 володіє унікальною можливістю поміняти розмір екрану (і роздільна здатність — від 320х320 до 320х480). Чим вище дозвіл, тим більш чітко зображення, але навіть при 320×240 зображення буде більш чітко, ніж на сучасних LCD-моніторах.

Як всяке мобільний пристрій, КПК повинен працювати без підзарядки, по здатності, як можна довше. Зазвичай, КПК працює від Чотири до Вісім годин, рідкісні моделі — до 15. Але важливий режим роботи — вживається Чи найбільша яскравість екрану, бездротові технології і т.п.

Не рахуючи зовнішнього вигляду кишенькового комп’ютера можна відзначити наступні принципові властивості.

Операційна система. На КПК встановлюється, зазвичай, одна з двох ОС: Windows CE або PalmOS (рідше Unix). Ці прінціпно різні ОС встановлюються на різні КПК, тобто поміняти ОС нереально. Windows CE відрізняється звичністю, тому вона майже у всьому схожа на всім знайому Windows, а PalmOS — простотою використання, тому вона була написана спеціально для КПК, «з нуля». Вобщем, простота цієї ОС — питання для багатьох спірне. Що все-таки стосується здібностей цих операційних систем, то вони приблизно рівні, крім того, що в PalmOS з’являються певні труднощі при роботі декількох програм відразу (що типово, наприклад, для ICQ)

Клавіатура. Деякі КПК мають клавіатуру, правда, кнопки в ній більше схожі на кнопки (із-за маленького розміру) і не завжди комфортні. Вводити же текст можна і без допомоги клавіатури. Слід звернути увагу на джойстик (на різних моделях він розміщений і натискається по-різному) та наявність коліщатка, яке дуже комфортно для читання текстів.

Флеш-пам’ять. Наявність слота для флеш-пам’яті — принципова риса КПК. Якісь кишенькові компи підтримують флеш-пам’ять CompactFlash (CF), якісь — SecureDigital (SD) або MemoryStick (MS), а деякі — і CF і SD (як, наприклад, Toshiba E740). У ряді випадків у роз’єм SD можна вставляти спеціальні пристрої (у даному випадку КПК повинен підтримувати SDio). В роз’єм CF також можна вставляти якісь пристрої, але їх вибір обмежений.

Веб. Існує кілька методів підключення до Вебу за допомогою GPRS. 1-ий і самий звичайної, доступний всім КПК — за допомогою мобільника і інфрачервоного порту. Цей метод не завжди комфортний (тому КПК і мобільник повинні знаходитися пор
яд), тому част