З давнешніх часів північні народи стежили над полярним небом загадкове і красиве видовище — північне сяйво. У непроглядній імлі піврічний ночі раптом спалахують різнокольорові промені, небеса расцвечиваются незвичайними переливами яскравих фарб і пелена північній зірки править бал в серйозному, морозною Арктиці. Місцеві народи не могли усвідомити фізичної природи цього яскравого цветопредставленія, для їх гри північного сяйва були танцем духів природи або загиблих протцов.

Першим розгадав секрет величавого явища наш земляк, величавий російський вчений Міша Ломоносов. До речі, Ломоносов дитинство провів на півночі Росії і з полярним сяйвом був знайомий не з чуток. Міша Васильович провів цілу серію дослідів, у результаті яких зробив висновок про прямий зв’язок північного сяйва з атмосферним електрикою. Через кілька десятиліть послідовники Ломоносова підтвердили коректність його здогади.

Вчені заповнювали порожні трубки розрідженими газами і пропускали через їх електронні заряди. Гази сяяли під дією електронного струму, при цьому різні гази різним кольором. Явище було названо люмінесценцією. Пізніше було встановлено, що в атмосфері Землі зимовими ночами люминесцируют зріджені гази на висотах вище ста км.

А джерелом електронних зарядів для «харчування» північного сяйва служить сонячний вітер. Спалахи на Сонці викидають в місце масивні потоки заряджених частинок. Велика їх частина гаситься магнітним полем планетки, але на полюсах маленька частина сонячного вітру домагається верхніх шарів земної атмосфери. Частинки штурмують на величезних висотах атоми азоту і кисню, викликаючи їхнє світіння. У роки найвищої сонячної активності північне сяйво можуть стежити мешканці Москви, Києва, Парижа.