Смішна виходить ситуація: з одного боку розробники з Microsoft переконують, що з часів переходу всіх операційних систем Windows на ядро NT стійкість системи зросла в десятки разів. Стверджується, що можна забути про незмінних «синіх екранах смерті», більш впізнаваних як BSOD; зависаннях всього комп’ютера через одного «підвішеному» запущеного процесу; та багатьох інших «смакоти», які обіцяють юзеру довгострокову розмірене роботу системи.

А ось з іншого боку все виглядає трохи по іншому: обіцянки Microsoft про нові принципи роботи з пам’яттю виконані повністю, але от надійність хоча і стала вище, ніж у лінійки Windows 9х, але все ще недостатня. Про це побічно свідчить нерідко задають у Вебі питання «як видалити старий Windows». Операційну систему все одно доводиться часами перевстановлювати. Вона «живе» роками тільки у тих юзерів, які обмежуються роботою в офісних додатках, прослуховуванням і переглядом мультимедійних файлів і впровадженням маленької кількості інших програм. Як правило це новенькі, які ще раз навіть оновлення не запустять. На противагу їм, досвідченим юзерам, не побоюється експериментувати з новими програмками, час від часу доводиться розбиратися, як видалити старий Windows.

Видалення колишньої системи Windows необхідно в двох головних випадках: перехід на операційну систему Лінукс; необхідність перевстановлення через неможливість завантажитися або ненормальної роботи додатків. Питання «як видалити старий Windows 7» звучить ще рідше, ніж для Win XP. Це роз’яснюється передбачливістю Microsoft, втілила вдалий механізм установки новітньої системи поверх старенької. Є три методи видалити стареньку систему.

Перший застосуємо для Win 7, але не підходить для Win XP. Досить увіткнути в привід диск з настановним дистрибутивом і почати процес установки. На одному з кроків з’явиться повідомлення, що знайдена стародавня система, яка буде збережена в папці Windows.old. У підсумку нічого принципового стерто не буде, а старі системні папки і файли опиняться переміщеними. До них є доступ, тому повернути свої документи, збереження ігор і зачую інформацію досить легко. Потім каталог Windows.old можна видалити.

Незважаючи на очевидність, питання «як видалити старий Windows» все таки задається. Тому можна користуватися другим методом. Він досить специфічний і доступний не кожному, але, все таки, існує. Слід завантажитися з іншого жорсткого диска, тоді заморочок з тим, як видалити старий Windows, не виникне, адже вінчестер з колишньою системою видно в провіднику, і хоч якийсь каталог на ньому може бути видалений. Зазвичай зрідка тримають в комп’ютері два стаціонарних вінчестера (крім RAID), а от на зовнішньому система час від часу встановлюється якимись юзерами.

Третій, універсальний метод полягає у завантаженні з компакт-диска або флешки (дуже користується популярністю варіант) спеціальної зменшеної версії Windows — Windows PE. Вона дуже урізана по функціональності, наприклад, підтримка справжнього звуку і відео хоча й імовірна, але пов’язана з певними складностями, тому реалізується зрідка.

У той же час робота з файловою системою імовірна в повному обсязі. Завантажити LiveCD можна з торрент-трекерів. Існує величезна кількість її збірок, виготовлених ентузіастами на базі Win PE. До складу нерідко входять програмки для роботи з розділами жорсткого диска, випробування апаратних складових комп’ютера і якісь інші додатки. Після завантаження приготованого диска (флешки) LiveCD рекомендується видалити старий Windows. Час від часу жорсткий диск може не відображатися в системі PE. Для вирішення цього слід в BIOS поміняти режим роботи дискової підсистеми з AHCI на IDE. При видаленні не вдається через прав доступу, то їх можна поміняти (Специфікації папки — Безпека — Додатково).

Якщо юзер не знає, як видалити старий активатор Windows 7, то це більш просто і коректно можна зробити в самому інсталяторі активатора. Зазвичай всі подібні програмки мають зрозумілий графічний інтерфейс, розібратися в якому не складе труднощів. Перед цим не забуваємо відключити захист програмного забезпечення в службах (Панель керування-Адміністрування — Служби).