Кожна людина, зацікавився яхтингом, вирішує собі питання, як і де йому навчитися керувати яхтою. Питання досить суворий, тому як і море — сувора стихія, і відчалювати в плавання погано приготованим, м’яко кажучи, нерозумно.

Шлях тут для всіх один — потрібно пройти навчання в яхтової школі і отримати права (ліцензію) на управління яхтою.

Не багатьом більш століття назад в британському морському праві було написано: кожен має невід’ємне право вийти в море. Але часи змінюються.

З розвитком системи берегової охорони і служб порятунку, які знаходяться на муніципальному бюджеті, і, з іншого боку, під тиском страхових компаній, практично всі країни, що мають вихід до моря, законодавчо закріпили необхідність наявності ліцензії у людини, яка управляє яхтою.

Береговим службам набридло виручати «чайників», які виходили в море, беручи на себе відповідальність за яхту і життя екіпажу, не повністю розуміючи серйозності предмета і не володіючи необхідними здібностями і знаннями. Страхові компанії, для яких було дуже руйнівно покривати збитки від неіскусним дій господарів яхт, також посилено лобіювали закони про ліцензування управління яхтами. На сьогодні можна сказати з упевненістю: без прав яхтою управляти не можна.

Де і як зазвичай отримують права на керування парусної або моторної яхтою? На даний момент у світі є три більш знатних системи яхтових шкіл: англійська — Royal Yachting Ass (RYA), південноамериканська — American Sailing Ass (ASA) і не так давно зроблена в США система — International Yacht Master Training (IYT).

Тому що англійської RYA вже більше століття, її авторитет незаперечно визнається у світі і вона має найбільше число партнерських яхтових шкіл, в яких учят по самим найвищим еталонам. ASA веде свій родовід з післявоєнних років і, мабуть, дуже замкнута в межах власного материка, хоча й зізнається фактично всюди.

Система IYT з’явилася в Америці пару років назад і на даний момент зайнята тим, щоб відкрити свої школи в якомога більшій кількості держав.

Також варто згадати дуже сильну французьку національну яхтову школу, яка, строго кажучи, не є інтернаціональною, але за якістю навчання та традиціям дуже близька до RYA.

Всі перераховані вище школи, природно, мають свої особливості викладання, але в цілому вчать одному і тому ж, так як море і яхти від країни до країни не дуже дуже змінюються. Будучи знайомим не з чуток з трьома основними системами яхтового освіти — RYA, ASA і IYT, мабуть, я можу сказати, що найвищі еталони навчання і стародавні морські традиції — прерогатива RYA.

Тому шлях людини, який забажав навчитися керувати яхтою та отримати міжнародні права, ми роздивимось на прикладі RYA.

Отже, вибір виготовлений. Що все-таки далі?

Перший вимога — ви повинні володіти англійською мовою як мінімум на середньому рівні. Так як ви збираєтеся ходити в інтернаціональних водах і вам потрібно буде розмовляти з портовими владою, з береговими службами, з іншими яхтами і судами. Інтернаціональна мова радіообміну — британський.

Перший щабель, яку потрібно пройти, якщо у вас зовсім немає яхтового досвіду — це Competent crew («корисний член команди»).

Спочатку небудь досвід зовсім необов’язковий. Головне — бажання і базисне пізнання британського мови.

Цей курс — полупрактіческій-полутеоретіческій — проходять у вигляді п’ятиденного яхтового плавання. Кількість учнів на яхті — менше п’яти осіб плюс інструктор. Обмежень за віком немає.

За ці п’ять днів на яхті вас навчать головним здібностям роботи з мотузками і вітрилами, головним прийомам керування яхтою, правильної морської термінології та основам безпеки плавання. По закінченні цього вступного курсу ви будете мати Сто морських миль за спиною і можете бути повністю компетентним членом команди (матросом) на парусній або моторного яхті.

Але поки ви ще не шкіпер і яхтою управляти не зможете.

Далі на вашому шляху — 1-а ліцензія, яка дає право на управління парусної або мотрні яхтою, Day Skipper.

Слід побачити, що якщо у вас є певний досвід ходіння на яхті по морю (приблизно Сто морських миль) і ви розумієте бази яхтового справи, то ступінь Competent crew ви зможете пропустити і почати навчання сходу з курсу Day Skipper. Курс цей більш суворий і складається з двох частин — теоретичної і практичної.

Теоретичний курс Day Skipper містить у собі бази навігації, метеорології, «правила дорожнього руху» в море, радіообмін, безпеку плавання.

Курс читається Сорок дві години. Можна пройти цей курс очно і заочно (в режимі on-line). Варто відзначити, що всі теоретичні курси повністю
схожі для вітрильних