Інтегральна схема — це пластинка з діелектрика, на якій сформовані електропровідні ланцюга. На інтегральних схемах встановлюються різні електричні деталі та складові. При всьому цьому, сама платівка служить для надійного механічного з’єднання компонент, а струмопровідні ланцюга створені для передачі електронних сигналів між компонентами. У еталоні вся розводка електронних сигналів здійснюється по ланцюгах і дроти для з’єднання компонент вообщем не вживаються. Вся сучасна електроніка робиться на базі друкованих плат. Любителі так само пробують використати конкретно цей варіант монтажу.

В індустрії з’єднання деталей до плати нерідко роблять за допомогою склепка або впрессовіванія. При монтажі в домашніх критеріях фактично єдиний варіант монтажу — це пайка. Час від часу вживають також накрутку.

Друковані плати бувають однобокі, двосторонні і багатошаровий.

Для виробництва друкованих плат є два головних методу: травлення непотрібних ділянок на фольгованим матеріалі і нанесення струмопровідного матеріалу (міднення) на нефольгірованного матеріалі.

Бувають також гнучкі та жорсткі плати.

Ще зовсім не так давно радіоаматорам доводилося без допомоги інших виготовляти плати (зазвичай, методом травлення), але зараз придбати друковані плати або зробити їх на замовлення вже здавна не проблема. При цьому ціни на напоготові навіть одиничного екземпляра повністю застосовні, замовлення можна зробити через веб, а готовий виріб отримати поштою. Створювати плату без допомоги інших має сенс або в разі останньої необхідності, коли будь-яка копійка на рахунку, або в міру потреби отримати підсумок дуже стрімко. Хоча, найдосвідченіший людина може зробити повністю доброякісну плату в домашніх критеріях — при бажанні просто відшукати докладні описи технологій, але щільність монтажу на ній буде все таки істотно нижче, ніж у плати зробленої в фабричних умовах.

Для того, щоб придбати (або замовити) інтегральну схему потрібно надати виробнику проект плати в форматі, який він сприймає. Ось головні етапи розробки друкованої плати.

— Визначення габаритів, вибір товщини плати.

— Викреслювання в спеціальній CAD-програмі габаритів плати (шар BOARD).

— Розміщення великих деталей, роз’ємів (шар TOP):

— Розміщення всіх інших компонент по шару (для двосторонніх плат по обом верствам).

— Перевірка коректності монтажу за допомогою трасувальника, перевірка на зазори, замикання, накладення компонент та ін При виявленні помилок, перерозподіл компонент, і знову пуск трасувальника. І так до того часу, поки всі помилки не будуть усунені.

— Експорт файлу в формат Gerber або в інший формат, прийнятий виготовлювачем плат.